Manta de plumas demuestra la importancia de los pavos para los indios Pueblo

Las investigaciones han demostrado que el humilde pavo desempeñó un papel muy importante en las sociedades de los indios Pueblo del suroeste de los Estados Unidos. Los expertos pudieron estudiar una manta de plumas extremadamente rara hecha de plumas de pavo. Este objeto notable permite a los investigadores comprender mejor la economía y la cultura de los indios Pueblo.

Un equipo multidisciplinario de la Universidad Estatal de Washington analizó recientemente una manta de 800 años hecha con plumas de pavo. Este objeto extraordinariamente conservado está en exhibición pública en un museo en Utah. Su examen reveló que la manta estaba compuesta por aproximadamente 11 500 plumas esponjosas que habían sido envueltas alrededor de 590 pies (180 m) de cuerda de fibra de yuca.

El equipo también compró las pieles de ciertos pavos salvajes, que se obtuvieron de comerciantes acreditados que se adhieren a las normas éticas y legales. Con base en estas pieles, los arqueólogos han estimado que se habrían necesitado las plumas de cuatro a diez pavos para hacer esa manta. Hacer la portada habría requerido mucho tiempo y habilidad.

Imagen de una manta de plumas intacta. (Museo del Parque Estatal Edge of Cedars/Science Direct)

Imagen de una manta de plumas intacta. (En el borde del Museo del Parque Estatal Cedars / Ciencias directas )

Índice

    El antiguo oficio de hacer mantas de plumas

    El profesor emérito Bill Lipe, uno de los líderes del estudio, dijo Alerta Eureka que "los antepasados ​​Pueblo en lo que ahora son las tierras altas del suroeste" usaban ampliamente mantas o túnicas hechas de plumas de pavo como medio aislante. Habitaron lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos y se destacan por sus casas de adobe y su artesanía. El profesor Lipe dijo Alerta Eureka que "el propósito de este estudio era arrojar nueva luz sobre la producción de mantas de plumas de pavo y explorar los aspectos económicos y culturales de la cría de pavos para suministrar las plumas".

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    La ropa y las mantas eran importantes para los nativos americanos y les permitían vivir en ambientes más fríos, como las tierras altas del suroeste de los Estados Unidos. Por regla general, construyeron sus aldeas a más de 5.000 pies (1.524 m.). Con base en trabajos anteriores, se descubrió que las plumas de pavo comenzaron a reemplazar la piel de conejo en las mantas entre el 100 y el 200 d.C.

    Ciencia diaria informa que Shannon Tushingham, profesora de antropología en WSU, dijo que "a medida que florecían las poblaciones agrícolas ancestrales del Pueblo, es probable que varios miles de mantas de plumas hayan estado en circulación en algún momento". Se supone que todos los Puebloan tenían cobertura, tanto jóvenes como viejos, hombres y mujeres. Las mujeres confeccionaban generalmente las mantas que servían de ropa de cama, capas e incluso mortajas para los muertos.

    Bill Lipe y Shannon Tushingham recolectan plumas de una piel de pavo salvaje en el laboratorio de Tushingham en la Universidad Estatal de Washington. (UEM)

    Bill Lipe y Shannon Tushingham recolectan plumas de una piel de pavo salvaje en el laboratorio de Tushingham en la Universidad Estatal de Washington. ( WSU)

    ¿Cosecha sin dolor y entierros de pavos?

    El estudio también reveló detalles sobre la cría de pavos. Los investigadores escribieron en el Revista de ciencia arqueológica que "las plumas encubiertas probablemente se tomaron con mayor frecuencia de aves vivas, aunque las mudas naturales o las aves muertas recientemente pueden haber contribuido". La mayoría de las plumas se extrajeron sin dolor de aves vivas. Estas aves domesticadas probablemente se mantuvieron por sus plumas y podrían haber sido cosechadas varias veces al año. Estos pavos podrían haber proporcionado plumas hasta por una década.

    Los arqueólogos han encontrado evidencia de que los pavos generalmente no eran una fuente de alimento hasta alrededor del año 1200 d.C. Fue porque había muchas aves silvestres para cazar. Fue solo cuando se agotó la población salvaje que se criaron pavos como alimento. Esto condujo a un crecimiento masivo en el número de aves domésticas mantenidas por los nativos americanos.

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    Antes del 1200 d.C. e incluso después, Alerta Eureka informa que "la mayoría de los huesos de pavo reportados en sitios arqueológicos son esqueletos completos de aves maduras que han sido enterradas intencionalmente". Esto sugeriría que las aves de corral tenían un significado religioso o cultural. Los pavos continuaron siendo enterrados incluso después de que más y más de ellos fueran criados como alimento.

    Al analizar la cubierta de plumas, los investigadores analizaron plumas de diferentes tamaños de la piel de los pavos modernos. (Trent Myles Raymer / Ciencia directa)

    Al analizar la cubierta de plumas, los investigadores analizaron plumas de diferentes tamaños de la piel de los pavos modernos. (Trent Myles Raymer / Ciencias directas )

    El significado cultural de Turquía

    Lipe dijo Ciencia diaria que "esta reverencia por los pavos y sus plumas todavía es evidente hoy en los bailes y rituales de Pueblo. Están a la altura de las plumas de águila como simbólica y culturalmente significativas". Parece que ciertas aves de corral se consideraban importantes para los hogares y la comunidad.

    "Los pavos fueron uno de los pocos animales domesticados en América del Norte hasta la llegada de los europeos en los años 1500 y 1600", dijo Shannon Tushingham, uno de los autores del estudio. Alerta Eureka . Cuando los españoles, con base en México, conquistaron la región Pueblo, se introdujeron pollos y corderos para proporcionar carne y también material para vestir. Esto llevó al final de la fabricación de mantas de plumas de pavo. También se cree que el tipo de aves de corral que se usaba para cosechar las plumas también se extinguió en esta época.

    Los investigadores escribieron en el Revista de ciencia arqueológica que “se justifica una mayor investigación sobre la fabricación y el uso de las mantas de plumas en el contexto de sus importantes roles en la vida ancestral. cultura material pueblo .” Estas mantas revelan cómo los nativos americanos pudieron crear una sociedad sofisticada que prosperó en un entorno hostil. Además, demuestra la sorprendente importancia de pavos en las sociedades nativas americanas.

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    Imagen de Portada: El equipo de la Universidad Estatal de Washington descubrió que la manta de plumas estaba compuesta por unas 11.500 plumas esponjosas, envueltas alrededor de un cordón de fibras de yuca. En la imagen, un cordón de fibras envuelto en plumas de pavo. La fuente: WSU

    por Ed Whelan

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