Mohenjo Daro y los montículos que escondieron una civilización

En 1914, Rakhaldas Banerji, Director del Distrito Arqueológico Occidental en Bombay (ahora Mumbai), fue a investigar una serie de montículos cerca de la ciudad de Dokri en la provincia de Sindh, Pakistán. ¡El sitio nunca había sido excavado ya que los lugareños creían que el sitio estaba maldito y que cualquiera que escalara los montículos se volvería azul! Investigaciones previas revelaron los restos de una estupa que data del 2 Dakota del Norte siglo antes de Cristo, pero Banerji creía que enterrados debajo de los montículos estaban las ruinas de una ciudad mucho más antigua.

Para 1922, el interés y la intriga en torno a los misteriosos montículos habían aumentado. La antigua ciudad de Harappa, en lo que entonces era la provincia de Punjab de la India británica, ahora en Pakistán, acababa de ser descubierta e insinuaba la existencia de una civilización previamente desconocida que existió hace miles de años.

Banerji obtuvo permiso para realizar excavaciones en los montículos y las investigaciones pronto confirmaron sus sospechas. Joyas, pesas, cerámica finamente pintada y numerosos sellos cuadrados que mostraban extrañas escrituras y grabados de animales y personas, similares a los que ya se encontraron en Harappa, comenzaron a emerger de la tierra. ¿Podría ser que los objetos fueran hechos por personas de la misma cultura que las de Harappa, a unos 680 kilómetros (420 millas) de distancia? ¡La posibilidad era tentadora!

Se iniciaron excavaciones a gran escala, dirigidas por el Director General del Servicio Arqueológico de la India, Sir John Marshall, y no pasó mucho tiempo antes de que las exploraciones revelaran la inmensa y muy antigua ciudad de Mohenjo Daro. Su nombre significa 'Montículo de los Muertos', ya que era una ciudad muerta, enterrada y olvidada durante miles de años.

Mohenjo Daro emerge del polvo

El descubrimiento casi simultáneo de las antiguas ciudades de Mohenjo Daro y Harappa dio la primera pista sobre la existencia hace unos 5.000 años de una civilización en el valle del Indo que rivalizaba con las conocidas en Egipto y Mesopotamia. Ahora se sabe que la civilización del valle del Indo, o civilización de Harappa, como a veces se la llama, surgió al menos en el año 3000 a. C. y floreció durante 1200 años.

Sus ciudades demostraron un nivel excepcional de planificación cívica y servicios. Las casas estaban construidas con ladrillos horneados y estaban equipadas con baños, muchos de los cuales tenían retretes. Las aguas residuales de estos se conducían a alcantarillas de ladrillo bien construidas que corrían a lo largo del centro de las calles, cubiertas con ladrillos o losas de piedra. Cisternas y pozos finamente construidos con ladrillos en forma de cuña contenían suministros públicos de agua potable.

Mohenjo Daro se extendía sobre una inmensa área de más de 100.000 m2 (1.076.390 ft2) que contenía más de 300 viviendas. También contaba con un Gran Baño en el alto montículo conocido como la ciudadela, que domina la zona residencial de la ciudad. Construido con capas de ladrillos cuidadosamente colocados, mortero de yeso y betún impermeable, el baño incluso tenía vestuarios y un sistema de calefacción por aire caliente.

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Más de 40 000 artefactos recuperados de las excavaciones han ayudado a los investigadores a reconstruir las vidas de los Mohenjodarans. Incluyen una célebre estatua de bronce de una bailarina semidesnuda, urnas de arcilla de formas perfectas, fuentes, hornos y pesos y medidas de piedra. Un conjunto de sellos tallados insinúa un sistema de recaudación de ingresos, mientras que figuras talladas a mano, como piezas de ajedrez y animales de juguete de arcilla, revelan el lado más lúdico de la ciudad.

El gran baño de Mohenjo Daro. Fuente: Nilkishore / Adobe Stock

El Gran Baño de Mohenjo Daro. Fuente: Costa de Nilki /Adobe Stock

El misterio de los cuarenta y cuatro

Alrededor del 1800 a. C., las cosas cambiaron para la civilización del valle del Indo. Los registros arqueológicos indican que las ciudades comenzaron a deteriorarse y los asentamientos fueron abandonados. Las ponderaciones estandarizadas utilizadas con fines comerciales parecieron dejar de utilizarse y la evidencia de la escritura comenzó a desaparecer. Alrededor del 1500 a. C., la civilización casi se había derrumbado. ¿Qué sucedió para poner fin a esta inmensa civilización?

Quizás Mohenjo Daro podría ofrecer algunas pistas.

En los niveles superiores de Mohenjo Daro, en medio de la mezcla de edificios residenciales e industriales, los arqueólogos bajo la dirección de Sir John Marshall, desenterraron varias docenas de esqueletos desparramados, o partes de ellos, esparcidos por calles y casas. Los restos de 37 hombres, mujeres y niños fueron encontrados en total, mientras que excavaciones posteriores desenterraron más, elevando el total a 44. Los informes de excavación los describieron como acostados en capas de escombros y escombros o en las calles en posiciones contorsionadas que sugerían una muerte violenta. .

El arqueólogo Harold Hargreaves, responsable de las excavaciones en la década de 1920 en el área de excavación más al sur de la ciudad, escribió en un informe de excavación que el descubrimiento de los esqueletos "parece indicar alguna tragedia", y la posición de sus cuerpos es la que "probablemente ser asumido en la agonía de la muerte”. El arqueólogo Ernest Mackey, que realizó excavaciones en el sitio entre 1926 y 1931, estuvo de acuerdo y sugirió que los asaltantes los habían asesinado mientras intentaban escapar de la ciudad.

Sir Mortimer Wheeler, el último director de arqueología de la India que excavó en Mohenjo Daro en la década de 1950, sostuvo que todos fueron víctimas de una sola masacre y sugirió que la civilización del Indo, cuya desaparición no se explicó, había caído en una invasión armada por parte de Indo- Arios, recién llegados nómadas del noroeste, que se cree que se establecieron en la India durante el segundo milenio antes de Cristo. Wheeler afirmó que los restos pertenecían a personas que defendían la ciudad en sus últimas horas. Fue tan convincente que esta teoría se convirtió en la versión aceptada del destino de Mohenjo Daro.

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Restos óseos en Mohenjo Daro (George Dales)

Restos óseos en Mohenjo Daro ( jorge valles )

Sin embargo, para que la teoría de la masacre se sostenga como una explicación válida de los restos óseos dispersos de los cuarenta y cuatro, el Dr. George Dales, uno de los últimos arqueólogos en excavar el sitio, señala que necesitamos mucho más que los extraños y extraños posicionamiento fortuito de los restos: “¿Dónde están las fortalezas quemadas, las puntas de flecha, las armas, las piezas de armadura, los carros destrozados y los cuerpos de los invasores y defensores?”, pregunta en su artículo The Mythical Massacre at Mohenjo Daro. La respuesta es que, a pesar de las extensas excavaciones en Mohenjo Daro, nunca se encontró ninguno.

“No hay un nivel de destrucción que cubra el último período de la ciudad, ni signos de incendios extensos, ni cuerpos de guerreros vestidos con armaduras y rodeados por las armas de guerra”, escribe el Dr. Dales. “La ciudadela, la única parte fortificada de la ciudad, no arrojó evidencia de una defensa final”.

Más pruebas que desentrañaron la teoría de la masacre llegaron en la forma de una datación más precisa asignada a diferentes capas de ruinas en Mohenjo Daro, así como a los propios esqueletos. Una investigación, por ejemplo, examinó los restos encontrados en una calle conocida como 'Deadman's Lane'. Partes de un esqueleto estaban esparcidas, colocadas en diagonal a lo largo de lo que alguna vez fue una calle estrecha, dando la impresión de que el individuo había sido asesinado en la calle y dejado allí. Sin embargo, el arqueólogo Dr. Dales informa que la datación reveló que el camino pertenecía al período intermedio de la civilización del valle del Indo (aproximadamente del 2600 a. C. al 1700 a. C.), pero el esqueleto no yacía directamente sobre la superficie del camino y parece haber caído entre los escombros. de una casa reconstruida sobre la calle en el Período Tardío (1700 a 1300 a. C.).

Ahora se cree que podría haber hasta 1,000 años entre el momento en que murieron algunos de los individuos, lo que significa que no hubo una sola tragedia que mató a los 44 y, de hecho, es posible que todos hayan muerto sin incidentes y muertes naturales.

Los arqueólogos estiman que en su apogeo, Mohenjo Daro fue el hogar de unas 40.000 personas. Entonces, ¿por qué sólo cuarenta y cuatro cuerpos? Hasta la fecha, nunca se ha encontrado ningún cementerio en Mohenjo Daro o sus alrededores. Si alguna vez se encuentra un sitio así, puede ofrecer la clave para responder muchas de las preguntas que aún quedan sobre esta impresionante civilización.

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La ciudadela de Mohenjo Daro. Fuente: Aleksandar / Adobe Stock

La ciudadela de Mohenjo Daro. Fuente: aleksandar /Adobe Stock

La caída

Entonces, ¿qué provocó la desaparición final de Mohenjo Daro y, de hecho, de la civilización en su conjunto?

Es posible que nunca lo sepamos con certeza, pero una serie de factores parecen haber jugado un papel importante en su caída. El río Indo era propenso a cambiar su curso y, a lo largo de los siglos, se movió gradualmente hacia el este, lo que provocó inundaciones periódicas dentro de los límites de la ciudad. De hecho, las enormes plataformas de ladrillo sobre las que está construida la ciudad y las fortificaciones alrededor de partes de ella parecen haber sido diseñadas para brindar protección contra tales inundaciones. Sin embargo, las investigaciones revelaron evidencia considerable de inundaciones en Mohenjo Daro en forma de muchas capas de arcilla limosa. Las condiciones habrían sido ideales para la propagación de enfermedades transmitidas por el agua, especialmente el cólera, aunque no se puede probar que hayan ocurrido epidemias de cólera.

Casi al mismo tiempo, Mesopotamia, su principal socio comercial, atravesaba una inmensa agitación política y esto puede haber provocado el colapso de las redes comerciales, lo que habría tenido un impacto masivo en toda la región del valle del Indo.

Es posible que el misterio de los cuarenta y cuatro se haya resuelto, pero se necesita un trabajo arqueológico y antropológico continuo en India y Pakistán para desentrañar los últimos secretos de esta enigmática civilización.

Ladrillos de arcilla de la civilización del valle del Indo con imágenes y escritura. Fuente: Haider Azim / Adobe Stock

Ladrillos de arcilla de la civilización del valle del Indo con imágenes y escritura. Fuente: haider azim /Adobe Stock

Mohenjo Daro bajo amenaza

Aunque ha sobrevivido durante cinco milenios, Mohenjo Daro ahora enfrenta una destrucción inminente. Si bien el intenso calor del valle del Indo, las lluvias monzónicas y la sal de la capa freática subterránea están teniendo efectos dañinos en el preciado sitio, la mayor amenaza son los visitantes que acuden en masa al sitio. Al problema se suma la falta de financiación, la indiferencia pública y la negligencia del gobierno. El gobierno incluso aprobó la celebración de un festival en el sitio en 2014, donde carpas, luces y escenarios se clavaron en las paredes de las delicadas ruinas.

Mohenjo Daro ya se encuentra en una condición increíblemente frágil. Se estima que, a su ritmo actual de degradación, el sitio del Patrimonio Mundial podría desaparecer en 20 años. Los expertos ahora dicen que la única forma de salvarlo es enterrar la ciudad de nuevo. La pérdida de Mohenjo Daro no solo sería una gran tragedia nacional para Pakistán, sería una pérdida para el mundo entero.

Imagen de portada: Mohenjo Daro, Pakistán. Fuente: robar /Adobe Stock

Por Joanna Gillan

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