Resuelto: El misterio del asesinato de la calavera de Cova Foradada hace 4.000 años

Se ha "resuelto" un asesinato ocurrido hace más de 4.000 años en la cueva española de Cova Foradada. Los arqueólogos que investigan la escena del brutal asesinato en la cueva española ahora han utilizado métodos de alta tecnología para identificar el arma homicida basándose en pruebas forenses vinculadas al cráneo de Cova Foradada.

La violencia entre las personas se ha documentado desde el Paleolítico, donde las heridas intencionales que se ven en los restos óseos hablan de enfrentamientos antiguos y una variedad de armas primitivas pero altamente efectivas. Los patrones de fractura a menudo revelan el tamaño de los objetos que se han utilizado como armas, que tradicionalmente se clasifican como causantes de trauma de "fuerza viva" o "fuerza contundente". Sin embargo, cuanto más se fragmenta un cráneo, más complicado se vuelve el procedimiento de identificación del arma. Aquí es donde la alta tecnología acudió al rescate para resolver el misterio del cráneo de Cova Foradada.

Cráneo de Cova Foradada visto desde diferentes ángulos. (Imagen: Revista Internacional de Paleopatología)

Cráneo de Cova Foradada visto desde diferentes ángulos. (Imagen: Revista Internacional de Paleopatología )

En un nuevo estudio publicado en el Revista Internacional de Paleopatología , y realizado por investigadores del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social ( IPHES-CERCA), el Universidad Rovira i Virgili (URV) y la Universidad de Barcelona (UB), el autor principal, el Dr. Miguel Ángel Moreno-Ibáñez, examina “la etiología del trauma”. Destacando las diferencias entre los patrones de fracturas causadas por hachas de piedra y azuelas de piedra, el artículo proporciona nueva información sobre las direcciones en las que se originaron los golpes para determinar mejor qué armas produjeron con mayor probabilidad las lesiones craneales encontradas en los esqueletos del Neolítico tardío. La investigación se centra en el yacimiento calcolítico de Cova Foradada, en la cordillera costera del noreste de España, donde en 1999 se desenterró el cráneo intacto de Cova Foradada.

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La ubicación de la cueva y la entrada a la cueva donde se encontró el cráneo de Cova Foradada. (Revista Internacional de Paleopatología)

La ubicación de la cueva y la entrada a la cueva donde se encontró el cráneo de Cova Foradada. ( Revista Internacional de Paleopatología )

Índice

    Cráneo de Cova Foradada y muchos más hallados en cueva kárstica

    Cova Foradada es una cueva kárstica de unos 110 metros (360,89 pies) sobre el nivel del mar y 1.860 metros (6.102 pies) de la línea de costa actual. El área de la cueva es de aproximadamente 14 metros cuadrados (151 pies cuadrados), con dos cámaras en diferentes niveles. Los materiales de un entierro de 18 personas descubiertos en los niveles superiores de la cueva fueron fechados por radiocarbono entre 5060 y 4400 años AP (antes del presente). Este período, que se extiende desde el 5500 al 4300 a. C., se conoce como Neolítico-Calcolítico Superior en el noreste de la Península Ibérica.

    Los arqueólogos recuperaron 1.332 fragmentos de huesos del sitio que se describen en el artículo como "desarticulados" y "gravemente fracturados" porque habían sido separados por carnívoros a lo largo de los años.

    Sin embargo, el nuevo estudio se centra en el cráneo completo de Cova Foradada descubierto en 1999 AD que presenta dos tipos principales de traumatismo: traumatismo por fuerza contundente (BFT) y traumatismo por fuerza aguda (SFT). El cráneo pertenece a un hombre que tenía más de 50 años cuando murió. Una fractura de 31 × 29 mm (1,22 x 1,14 pulgadas) en el hueso parietal derecho del cráneo nunca se curó. El cráneo de Cova Foradada también mostró otras dos lesiones curadas.

    Los investigadores dicen que el traumatismo craneoencefálico es de particular interés dado que "la cabeza es el objetivo principal del ataque cuando la intención es matar" y que la lesión principal probablemente represente "violencia interpersonal que potencialmente contribuyó a la causa de la muerte del individuo". ”

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    Localización del traumatismo craneoencefálico en el cráneo de la Cova Foradada en relación con la línea del ala del sombrero: A) fractura parietal perimortem; (B) fractura occipital ante-mortem, lado opuesto; y (C) lesión temporal ante-mortem. (Revista Internacional de Paleopatología)

    Localización del traumatismo craneoencefálico en el cráneo de la Cova Foradada en relación con la línea del ala del sombrero: A) fractura parietal perimortem; (B) fractura occipital ante-mortem, lado opuesto; y (C) lesión temporal ante-mortem. ( Revista Internacional de Paleopatología )

    Cráneo de Cova Foradada: encontrar el arma homicida antigua

    El daño causado por el golpe en la región occipital inferior se conoce como 'fractura seca', que los científicos dicen que es diferente de una 'fractura perimortem', una fractura provocada mientras la víctima aún estaba viva. Este último está indicado por huesos verdes y secos con "propiedades mecánicas frágiles". El análisis del cráneo de Cova Foradada reveló que el golpe en la parte superior de la bóveda craneal indicaba "un traumatismo intencional o accidental, por un objeto estrecho o un borde saliente".

    Los investigadores aseguran que durante el periodo Neolítico-Calcolítico, una serie de objetos contundentes fueron utilizados como herramientas pero también identificados como armas letales. La principal herida en el cráneo de Cova Foradada no fue causada por "cuchillos o espadas". Por el contrario, el cráneo de Cova Foradada fue fracturado por un traumatismo contundente con un objeto de "borde recto y cortante, como el de un hacha de piedra o una azuela". En apoyo de esta idea, el documento hace referencia a una gran hacha de piedra hecha con cuernos que se encontró en el cementerio de Cova Foradada, que probablemente fue el arma homicida.

    Esta cabeza de hacha de piedra, encontrada en la misma cueva que el cráneo de Cova Foradada, fue probablemente el arma homicida. (Revista Internacional de Paleopatología)

    Esta cabeza de hacha de piedra, encontrada en la misma cueva que el cráneo de Cova Foradada, fue probablemente el arma homicida. ( Revista Internacional de Paleopatología )

    Las herramientas antiguas también eran armas asesinas antiguas.

    El nuevo estudio indica que las marcas dejadas en el hueso por azuelas con mango horizontal y un hacha con mango vertical difieren en el punto de impacto. Van más allá al decir que las heridas en el cráneo de Cova Foradada representan "el eje longitudinal del objeto que produce el golpe".

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    Según las dimensiones del punto de impacto, la azuela de piedra utilizada en este asesinato era pequeña, con un borde de unos 3 centímetros (1,2 pulgadas). Se balanceó detrás de la víctima, pero nunca penetró completamente en el cráneo. Después del golpe inicial, el agresor arrancó su arma del cráneo destrozado de la víctima, mientras estaba de pie sobre él.

    En conclusión, la herida en el cráneo del anciano descubierta en la cueva de la Cova Foradada se produjo en vida, durante "un episodio de violencia interpersonal", según los investigadores. Fue causado por un solo impacto con un objeto recto, angosto y romo, muy probablemente una azuela de piedra. Aparentemente, las hachas de piedra eran la herramienta más común, que también servían como armas, en los periodos Neolítico y Calcolítico.

    Imagen de Portada: El análisis del cráneo de Cova Foradada reveló la historia del antiguo incidente. La fuente: Universidad Rovira i Virgili (URV)

    Por Ashley Cowie

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