Tecnología avanzada antigua: Yakhchals de 2.400 años de edad mantuvieron hielo en el desierto

Los antiguos eran más inteligentes de lo que algunas personas suponen hoy. No tenían cohetes ni electricidad, al menos no se han encontrado pruebas indiscutibles de tales tecnologías, pero sí se les ocurrió una tecnología que no solemos asociar con el mundo antiguo. El yakhchal (que significa pozo de hielo) era un tipo de refrigerador antiguo construido en los desiertos de Persia (ahora Irán), que se fabricó sin electricidad, refrigerantes modernos o la mayoría de los elementos de los refrigeradores modernos. Demuestra la capacidad de los humanos para encontrar soluciones a problemas con cualquier material o tecnología que tengan disponible.

Índice

    ¿Cómo funciona un Yakhchal?

    Este enfoque para hacer refrigeradores fue dominado por ingenieros persas alrededor del 400 a. C., aunque es posible que la gente los estuviera haciendo antes. Los yajchals son bastante simples de hacer, de modo que incluso aquellos que eran relativamente pobres podían pagarlos. La mayoría de los yakhchals eran estructuras abovedadas con un área de contención subterránea en forma de cuadrado.

    Un yakhchal en Irán

    Un yakhchal en Irán. ( CC BY SA 2.0 )

    Después de que se cavó el área de contención y se erigió la cúpula, un tipo de mortero hecho de arcilla, arena, ceniza, pelo de cabra y cal llamado sarooj se utilizó para hacerlo impermeable. El área de recolección del agua tenía que ser lo suficientemente profunda para mantenerse fresca y el material con el que estaba hecho el yakhchal tenía que ser suficiente aislante para evitar el calor.

    El agua se traía al yakhchal transportando directamente hielo de las montañas cercanas o desviando agua de un acueducto al yakhchal utilizando canales de agua subterráneos llamados qanats.

    Dentro de la construcción de la casa de hielo llamada yakhchal, en Kashan, Irán. ( Fotokon / Adobe Stock)

    Junto a algunos yakhchals, se construiría un muro orientado de este a oeste en el lado sur del refrigerador y se traería agua al yakhchal desde el lado norte del muro. La razón de esto fue mantener el agua fresca durante la mitad del día cuando ingresaba al yakhchal.

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    Otro dispositivo que se usa para mantener fresco el yakhchal es un badgir, un tipo de mecanismo captador de viento que atraparía la brisa y la desviaría hacia el yakhchal. A medida que el aire descendía, el hielo lo enfriaba y también el aire frío que acompañaba al agua en el qanat. Alternativamente, el badgir podría usarse para hacer que el aire caliente suba y el aire frío lo reemplace. Este mecanismo todavía se utiliza en muchas ciudades del desierto del Irán moderno.

    Un diagrama que muestra cómo el yakhchal mantuvo refrigerado el interior.

    Un diagrama que muestra cómo el yakhchal mantuvo refrigerado el interior. ( heritageinstitute.com)

    Una vez en el yakhchal, el agua se congelaba durante la noche. Este proceso podría acelerarse teniendo hielo, transportado desde las montañas, ya presente en el yakhchal para que actúe como semilla. Una vez que el agua estaba congelada, se cortaba en bloques para que el agua pudiera transportarse fácilmente fuera del yakhchal para beber y para otros fines. Además de almacenar agua potable, el yakhchal también se usaba para mantener frescos alimentos como frutas, productos lácteos y probablemente carne para que duraran más.

    Muchos Yakhchals en Irán, Afganistán y otras partes de Asia occidental y central siguen en pie incluso después de miles de años. Representan los restos de la antigua Persia y son parte del patrimonio cultural de Irán.

    Un yakhchal en el desierto de Dasht-e-Kavir, Irán

    Un yakhchal en el desierto de Dasht-e-Kavir, Irán. ( CC BY SA 2.0 )

    Legado de las antiguas casas de hielo

    Además de ser históricamente interesantes, los yakhchals también se han sugerido como una forma económica y sostenible para que los iraníes modernos y otras comunidades de Asia central tengan refrigeración sin requerir el uso de electricidad. En teoría, el proceso utilizado para hacer yakhchals también podría replicarse y usarse en otras regiones con climas similares a las áreas desérticas en Irán y Asia central, como el suroeste de Estados Unidos o partes del noroeste de China. De esta manera, el resurgimiento de una tecnología antigua podría ayudar a las personas modernas de todo el mundo a vivir de manera más sostenible y seguir teniendo las comodidades modernas, específicamente la refrigeración.

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    Los occidentales modernos tienden a asumir que comodidades como la refrigeración requieren tecnologías avanzadas como la electricidad y la capacidad de producir potentes productos químicos refrigerantes, pero resulta que la refrigeración se puede producir utilizando métodos sorprendentemente simples.

    Imagen de portada: Mirando hacia arriba dentro de un Yakhchal. Fuente: Bruno Vanbesien

    Por Caleb Strom

    Actualizado el 30 de septiembre de 2021.

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