Viking Berserkers: ¿guerreros feroces o locos impulsados ​​por las drogas?

Hoy en día, la palabra 'loco' se usa para describir a cualquier persona en un estado mental agitado e irracional que no puede o no controla sus acciones. El significado de la palabra se origina con el Berserkers vikingos , los feroces guerreros que eran conocidos por luchar en una furia incontrolable, similar a un trance, y supuestamente eran capaces de realizar hazañas de fuerza sobrehumanas aparentemente imposibles. Aullaban y gruñían como bestias, echaban espuma por la boca y lanzaban un ataque en un ataque de frenesí.

Índice

    Pandilla de guerreros rebeldes

    En la historia y el folclore nórdicos y germánicos medievales, los berserkers fueron descritos como miembros de una pandilla de guerreros rebeldes que adoraban a Odin, la deidad nórdica suprema, y ​​eran comisionados en las cortes reales y nobles como guardaespaldas y `` tropas de choque '', que infundían miedo en todos los que los encontraron. Además de su ferocidad, y para intimidar al enemigo, usaban pieles de oso y lobo cuando peleaban, dándoles el nombre de Berserker, que significa "abrigo de oso" en nórdico antiguo.

    Algunos historiadores proponen que al usar las pieles, los guerreros creían que podían extraer el poder y la fuerza del animal.

    El casco de Torslunda: Odin seguido de un berserker ( dominio publico )

    La furia de los berserkers comenzaría con escalofríos y castañeteo de dientes y daría paso a un color púrpura en la cara, ya que literalmente se volvían 'exaltados' y culminaban en una gran e incontrolable rabia. Morderían sus escudos y roerían su piel antes de lanzarse a la batalla, hiriendo, mutilando y matando indiscriminadamente cualquier cosa en su camino.

    Desde el siglo IX, se decía que los berserker Norse Warriors podían hacer cosas que los humanos normales no podían. Según la antigua leyenda, los berserkers eran indestructibles y ningún arma podía sacarlos de su trance. Fueron descritos como inmunes al fuego y al golpe de una espada, y continuaron con su alboroto a pesar de las heridas. El historiador y poeta islandés Snorri Sturluson (1179-1241 d.C.) escribió la siguiente descripción de los berserkers en su saga Ynglinga:

    Sus hombres (de Odin) se apresuraron hacia adelante sin armadura, estaban tan locos como perros o lobos, mordían sus escudos y eran fuertes como osos o bueyes salvajes, y mataban a la gente de un golpe, pero ni el fuego ni el hierro les afectaba.

    Se cree que este relato es parcialmente cierto y que su estado de trance en realidad les impidió sentir dolor hasta después de la batalla.

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    Un Úlfhéðnar (guerrero lobo) berserker ( CC por SA 3.0 )

    Catadores de sangre

    La primera referencia conocida a los berserkers se puede encontrar en el 9 th poema escáldico del siglo Hrafnsmál, que en gran parte consiste en una conversación entre una valquiria anónima y un cuervo; los dos discuten la vida y las hazañas marciales del rey Harald Fairhair.

    Preguntaré a los berserks, catadores de sangre,
    Esos intrépidos héroes, ¿cómo los tratan,
    ¿Aquellos que se lanzan a la batalla?
    Se llaman de piel de lobo. En batalla
    Llevan escudos ensangrentados.
    Rojas de sangre son sus lanzas cuando vienen a pelear.
    Forman un grupo cerrado.
    El príncipe en su sabiduría confía en tales hombres
    Que piratea los escudos enemigos.

    ¿Posesión, hechicería o rabia alimentada por las drogas?

    Si bien algunos investigadores creen que los Berserkers simplemente desarrollaron una histeria autoinducida antes de pelear, otros sostienen que fue la hechicería, el consumo de drogas o alcohol, o incluso una enfermedad mental, lo que explica su comportamiento. Algunos botánicos han afirmado que el comportamiento berserker podría haber sido causado por la ingestión de alcohol, hongos alucinógenos o la planta conocida como bog myrtle, una de las principales especias en las bebidas alcohólicas escandinavas.

    Otras teorías más esotéricas rodean las creencias sobrenaturales. Por ejemplo, algunos estudiosos han afirmado que los vikingos creían en la posesión espiritual y que los berserkers estaban poseídos por espíritus animales de lobos u osos. Según algunos teóricos, los berserkers aprendieron a cultivar la capacidad de permitir que los espíritus animales se apoderaran de su cuerpo durante una pelea (un ejemplo de totemismo animal) que también implicaba beber la sangre del animal que deseaba ser poseído.

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    En 1015, Jarl Eiríkr Hákonarson de Noruega proscribió a los berserkers y Grágás, el código legal islandés medieval, y condenó a los guerreros berserker a la ilegalidad. En el siglo XII, las bandas de guerra berserker organizadas se habían disuelto por completo.

    Imagen de portada: Viking Berserker. Crédito: Fernando Cortés / Adobe Stock

    Por Joanna Gillan

    Referencias:

    Berserkers - El sitio vikingo

    Guerreros vikingos - Leyendas y Crónicas

    Poder nórdico: una breve mirada a la ira de Berserker - por el Dr. Mark Griffiths

    Fuerza sobrehumana durante una crisis - Eskeptoide

    El vikingo berserker - por Clinton Phang y Cameron Anderson

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