Venden anillo de oro que perteneció al verdadero Sheriff de Nottingham

El 24 de marzo, los subastadores Hansons de Derbyshire, Inglaterra, comenzaron a pujar por uno de los artefactos históricos más fascinantes que han puesto a subasta. El artículo que están vendiendo es un llamativo anillo de sello dorado que una vez perteneció al Alto Sheriff de Nottingham.

No este Alguacil de Nottingham. El sheriff que buscó en vano capturar al justo forajido Robin Hood es estrictamente una leyenda.

El anillo subastado pertenecía a una versión real del Sheriff de Nottingham del siglo XVII. Este sheriff en particular nunca procesó a Robin Hood en el bosque de Sherwood. Pero ha atrapado a delincuentes reales que han sido atrapados realizando sus negocios ilegales dentro de los límites de la ciudad de la Nottingham real, y lo ha hecho mientras mostraba una pieza de joyería elegante que ha ayudado a dar fe de su alto estatus.

Agregar más color a la historia del anillo de sello del Alto Sheriff de Nottingham es cómo se encontró. No fue recuperado por un arqueólogo profesional, sino que fue encontrado en julio de 2020 por un cazador de tesoros aficionado que escaneó una sección de tierras de cultivo cerca de Rushcliffe, Nottinghamshire, con un detector de metales.

Para Graham Harrison, de 64 años, un oficial de ingeniería retirado de la marina mercante de Lincoln, Lincolnshire, el descubrimiento del valioso anillo del siglo XVII representa la culminación de su "carrera" de 10 años como detective.

“Fue la primera gran excavación después del cierre en un día glorioso”, recordó Harrison, compartiendo detalles de su descubrimiento en un comunicado de prensa de Hanson . “Estábamos buscando dos campos. Otros detectores seguían encontrando partes martilladas, pero yo no había encontrado nada. Entonces de repente recibí una señal. Saqué un terrón de tierra pero no vi nada. Seguí rompiendo el terrón, y en la última pausa un anillo de oro brilló hacia mí.

Una de las monedas de plata martilladas, encontrada en la misma zona. (Martineros Hansons)

Una de las monedas de plata martilladas, encontrada en la misma zona. ( Subastadores Hansons )

Extasiado por su descubrimiento, Harrison se puso en contacto con las autoridades locales, quienes hicieron arreglos para que el anillo fuera examinado por especialistas del Programa de Antigüedades Portátiles del Museo Británico. Pero incluso antes de que se completara esa evaluación, Harrison ya sabía el significado de lo que había encontrado.

"Sabía que era un anillo de sello y comencé a investigarlo", explicó. "Cuando me enteré de la conexión con el Sheriff de Nottingham, me hizo sonreír. No puede haber mucha gente que haya encontrado algo así".

Después de que los expertos verificaran la legitimidad del anillo y se lo devolvieran, Harrison decidió ponerlo a subasta.

“Solo lo vendo porque está atascado en un cajón. Espero que vaya a alguien que aprecie su valor histórico.

El raro y bellamente elaborado anillo de oro está en excelentes condiciones. Se esperaba que se vendiera en una subasta por entre 6.000 y 8.000 libras esterlinas, el equivalente a entre 8.000 y 10.500 dólares. Eventualmente se vendió bajo el martillo por unas respetables £ 8,500 ($ 11,200).

Ilustración vintage de un sheriff de Nottingham (Morphart/Adobe Stock)

Ilustración vintage de un Sheriff de Nottingham ( Morphart /Acción de Adobe)

Índice
  1. Presentamos a Sir Matthew Jenison, Alto Sheriff de Nottingham
  2. Saludando a todos los alguaciles de Nottingham, reales e imaginarios

Presentamos a Sir Matthew Jenison, Alto Sheriff de Nottingham

El anillo de oro lleva el escudo de la familia Jenison. Los Jenison jugaron un papel importante en la política inglesa en los siglos XVI y XVII, ocupando varios puestos gubernamentales y oficinas políticas en el condado de Nottinghamshire (donde se encuentra la ciudad de Nottingham) en la región de East Midlands de Inglaterra.

"El anillo ha sobrevivido en casi perfectas condiciones y el frente tiene un grabado detallado de los brazos de la familia Jenison, dos cisnes separados por una curvatura diagonal", dijo Adam Staples, consultor de Hansons. "Esto habría sido prensado en cera fundida para sellar el escudo familiar en cartas y documentos importantes".

La rama de Nottinghamshire de la familia Jenison fue elegida por primera vez como concejales de los consejos locales a partir de 1580. Varios Jenisons servirían más tarde como alcaldes en las ciudades de Nottinghamshire, una vez que esta oficina se estableció en una carta de 1626.

Los expertos han confirmado que el propietario original del anillo de sello de oro era uno Señor Mateo Jenison .

Abogado de formación, Matthew fue nombrado caballero en 1683 a los 29 años y asumió el cargo de Alto Sheriff de Nottingham ese mismo año. La Oficina del Alto Sheriff en realidad estaba separada de la Oficina del Sheriff, por lo que en realidad había dos personas que tenían el título de "Sheriff de Nottingham" en ese momento (y en años posteriores). Sir Matthew permaneció como alto sheriff durante un año y luego se desempeñó como miembro del parlamento en representación del pueblo de Newark.

Irónicamente, Sir Matthew compartía una característica importante con el sheriff ficticio de Nottingham. Al igual que el cobarde sheriff que acosó a Robin Hood, Sir Matthew tenía problemas éticos y aparentemente era un sinvergüenza. Fue demandado varias veces por diversas formas de mala conducta y finalmente fue sentenciado a prisión por no pagar sus honorarios legales en una de esas demandas. Murió mientras estaba encarcelado en 1734, recordando sus fechorías más que sus logros positivos.

El anillo de sello lleva el escudo de armas de Sir Matthew Jenison, ex Alto Sheriff de Nottingham. (Martineros Hansons)

El anillo de sello lleva el escudo de armas de Sir Matthew Jenison, ex Alto Sheriff de Nottingham. ( Subastadores Hansons )

Saludando a todos los alguaciles de Nottingham, reales e imaginarios

Cualquier referencia a la Alguacil de Nottingham inevitablemente evocará una asociación con el legendario Robin Hood.

Cuando Robin Hood robó a los ricos para dárselo a los pobres, el Sheriff de Nottingham fue identificado como su enemigo más implacable. Al final, Robin Hood siempre venció al Sheriff, que era despiadado e intimidante, pero finalmente superado por el ingenioso Robin y su banda de Merry Men. La rivalidad personal entre Robin Hood y el Sheriff de Nottingham fue feroz y duradera, pero finalmente unilateral, ya que el bien representado por Robin triunfó sobre el mal representado por el sheriff una y otra vez.

A menudo nos preguntamos si los personajes de Robin Hood y el Sheriff de Nottingham estaban basados ​​en personas reales. Muy bien podrían haberlo sido, aunque esa es una afirmación difícil, si no imposible, de probar. Pero lo que es indiscutible es que más de 1000 hombres y mujeres se han desempeñado como alguaciles o altos alguaciles de Nottingham durante los últimos siglos, ostentando autoridad real en puestos reales de aplicación de la ley.

La primera mención de Robin y sus hazañas se produjo en la literatura que circulaba a finales del siglo XIV, y se cree que sus aventuras ficticias tuvieron lugar en el siglo XIII. Curiosamente, el primer sheriff designado para este cargo asumió el cargo en 1449, mucho después de la época de la conquista normanda y, por lo tanto, posterior al período en el que se desarrolla la leyenda de Robin Hood. Esto significa que el Sheriff de Nottingham en la historia debe haberse basado en un Alto Sheriff y uno de los predecesores de Jenisons, y de hecho habría sido Alto Sheriff de Nottinghamshire, Derbyshire y Royal Forests . Por lo tanto, el personaje ficticio debe haber sido ajustado con el tiempo.

Sin embargo, este sheriff imaginario todavía se basaba en la realidad. Los alguaciles en la época medieval eran representantes del rey y actuaban como representantes de la Corona en las áreas a las que estaban destinados. Su trabajo consistía en investigar la actividad delictiva, recaudar alquileres e impuestos, y prevenir cualquier rebelión que pudiera estar gestando en sus regiones particulares. Si los verdaderos Robin Hood aparecieran en sus jurisdicciones, habría sido su responsabilidad capturarlos y encarcelarlos lo más rápido posible.

Lo que quizás sea más sorprendente acerca de las oficinas reales del Sheriff de Nottingham y High Sheriff of Nottingham es que ambas oficinas todavía existen en la actualidad. En este punto, las funciones de cada cargo son completamente ceremoniales, ya que ambos existen exclusivamente para ayudar a promover y apoyar el turismo en la ciudad.

Pero ceremonial o no, existe una línea ininterrumpida de continuidad que conecta a cada hombre o mujer que ha servido como sheriff con aquellos que han ocupado ese cargo en el pasado. Las versiones posteriores de Sheriff y High Sheriff no usan anillos de oro para señalar su prominencia, pero comparten una conexión innegable con Sir Matthew Jenison y todos sus predecesores y sucesores.

Imagen de portada: anillo de sello de oro con el escudo de armas de Sir Matthew Jenison, ex sheriff de Nottingham. La fuente: Subastadores Hansons

Por Nathan Falde

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