Visita virtualmente una iglesia bizantina construida para un mártir misterioso

En 2017, los arqueólogos israelíes hicieron un sorprendente descubrimiento del período bizantino. Descubrieron una iglesia cristiana ricamente decorada con impresionantes mosaicos. La iglesia bizantina estaba dedicada a un mártir, cuya identidad es un misterio.

Ahora puedes visitar virtualmente la Iglesia del "Glorioso Mártir" desde tu casa, gracias a la creación de una aplicación web que lo guía a través de "un modelo 3D realista de la Iglesia tal como se veía hace casi 1.500 años", según el Autoridad de Antigüedades de Israel.

Índice
  1. Descubre la imponente basílica bizantina
  2. Destacados mosaicos descubiertos en iglesia bizantina
  3. La iglesia bizantina fue construida para un mártir misterioso
  4. La conquista islámica de la iglesia bizantina
  5. Haz un recorrido virtual por el lugar sagrado abandonado

Descubre la imponente basílica bizantina

Arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel excavaron la iglesia después de él había sido descubierto durante las obras en una urbanización de la localidad de Beit Shemesh . La iglesia data del siglo VI cuando el área estaba gobernada por el Imperio Romano de Oriente o Bizantino.

De acuerdo a Ha'aretzmuchas de las personas que trabajaron en el proyecto de excavación de salvamento eran estudiantes de secundaria.

Jóvenes participando en las excavaciones de la iglesia bizantina. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

La iglesia fue diseñada según un "plano basilical, con una nave central flanqueada por dos cuartos" según Ha'aretz. Este sitio tiene aproximadamente 4500 pies cuadrados (1500 metros cuadrados). El complejo constaba de la basílica y varios edificios anexos.

Frente a la iglesia hay un gran patio. El líder de la excavación, Benjamin Storchan, dijo que "la basílica y el patio son enormes para la época, más grandes que la mayoría de las iglesias bizantinas encontradas en Tierra Santa", según Ha'aretz.

El complejo de la iglesia bizantina en exhibición en Beit Shemesh. (Assaf Peretz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

El complejo de la iglesia bizantina en exhibición en Beit Shemesh. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Destacados mosaicos descubiertos en iglesia bizantina

Se encontró una cripta subterránea en la iglesia, revestida de mármol y una rara pila bautismal en forma de cruz. Se han recuperado varios miles de objetos de la época bizantina, incluidas vidrieras y lámparas.

El puesto de Jerusalén informa que dentro de las ruinas hay "pisos de mosaicos espectaculares, con decoraciones imaginativas inspiradas en la naturaleza como hojas, flores y pájaros vívidos". También se descubrieron mosaicos de pared.

Mosaicos descubiertos en el suelo de la iglesia bizantina. (Assaf Peretz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Mosaicos descubiertos en el suelo de la iglesia bizantina. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Algunos mosaicos tienen el símbolo del Imperio bizantino, el águila alada. La iglesia se construyó por primera vez durante el reinado de Justiniano (527-565 dC) y se completó en la década de 540. Fue ampliada por el emperador Tiberio II Constantino (540-582 dC). Es posible que la capilla de la iglesia se construyera durante su reinado.

Águila, parte de los mosaicos de la iglesia bizantina. (Assaf Peretz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Águila, parte de los mosaicos de la iglesia bizantina. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Los símbolos del águila alada parecen mostrar que la basílica encontrada en Beith Shemesh era una iglesia imperial. Poco se sabe acerca de estas iglesias que fueron favorecidas por los emperadores. Este descubrimiento significa que los investigadores ahora pueden comprender mejor el papel de estos lugares de culto en Tierra Santa.

La iglesia bizantina fue construida para un mártir misterioso

Las iglesias cristianas suelen estar dedicadas a un santo oa un mártir. De acuerdo a Ha'aretz "Los investigadores han descubierto una inscripción griega intacta que dedica el lugar sagrado a la memoria de un 'endoxo martis', un mártir glorioso".

Inscripción encontrada en la iglesia bizantina de Beit Shemesh. (Asaf Peretz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Inscripción encontrada en la iglesia bizantina de Beit Shemesh. (Asaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Este mártir pudo haber sido enterrado en la cripta de mármol encontrada en el sitio. Storchan es citado por El puesto de Jerusalén diciendo, "dos escaleras separadas conducen a la cripta, lo que permite que grandes grupos de peregrinos la visiten al mismo tiempo".

Los peregrinos habrían ido a la iglesia a pedir la intercesión del mártir, quien probablemente fue una figura muy importante en la historia de la cristiandad local. Una posibilidad que circula es que el mártir fuera un hombre llamado Zacarías. Esto se basa en el descubrimiento de textos antiguos que indican que en las cercanías se encontró una tumba de un mártir cristiano con este nombre. Los textos también indican que había un santuario dedicado a Zacharias "ubicado cerca del sitio de excavación, lo que significa que esta iglesia posiblemente podría ser este santuario", según Ciencia Viva.

Sin embargo, nadie sabe realmente la identidad del venerado cristiano, incluso si la persona se llamaba Zacarías, porque los textos no especifican a qué Zacarías se refieren (había varios). También existen dudas sobre si el santuario al que se refiere el texto es la iglesia.

Por lo tanto, los estudiosos todavía están buscando documentos antiguos para tratar de identificar a la misteriosa persona santa. Es probable que estuviera conectado con el área local y que la iglesia se haya construido donde fueron martirizados o enterrados, lo cual era una práctica cristiana común en ese entonces y desde entonces.

La conquista islámica de la iglesia bizantina

El sitio arqueológico también ofrece a los investigadores una idea de la historia de los primeros gobiernos musulmanes en Tierra Santa. Los expertos han encontrado un gran número de lámparas de terracota utilizadas por los peregrinos de los primeros años del califato árabe. Esto sugeriría que "tras la conquista musulmana de Tierra Santa en la primera mitad del siglo VII, el complejo siguió utilizándose y rindiéndose culto al mártir", según Ha'aretz.

Tradicionalmente, el declive del cristianismo en Tierra Santa se atribuía a la conversión forzada de miembros de esta fe por parte de guerreros musulmanes. Sin embargo, los testimonios de la iglesia dedicada al "mártir glorioso" sugieren que no fue así. En cambio, el cristianismo probablemente declinó debido a la conversión voluntaria gradual de la población local al Islam.

Haz un recorrido virtual por el lugar sagrado abandonado

El sitio probablemente fue abandonado debido a la disminución del número de cristianos locales en el siglo IX d.C. Los arqueólogos también descubrieron que varias imágenes zoomorfas que aparecían en los mosaicos “habían sido desfiguradas por iconoclastas en la antigüedad, reemplazando las formas zoomorfas con teselas aleatorias. [mosaic tiles or stones] para difuminar el diseño original”, según storkhan.

Storchan cree Las imágenes zoomorfas fueron desfiguradas por cristianos que reaccionaron a las "reformas internas" en el siglo VI. La basílica también fue sellada por grandes piedras en algún momento. También puede haber sido hecho por cristianos, creyendo que regresarían a la iglesia, pero nunca lo hicieron.

Una vez completadas las excavaciones en el sitio, Storchan se asoció con un arquitecto e investigador en 3D llamado Roy Albag para reconstruir el sitio. De acuerdo a autoridad de antigüedades de israel, los expertos utilizaron las "tecnologías más avanzadas" y "artefactos reales de las excavaciones" para crear el modelo 3D del sitio. Storchan dicho, "Queríamos crear el modelo científicamente más preciso posible, y para hacerlo reconstruimos el sitio utilizando los artefactos y los datos de campo como bloques de construcción".

Reconstrucción virtual de parte de la iglesia bizantina. Foto de Y. Shmidov; Reconstrucción por R. Albag. (Cortesía de Autoridad de Antigüedades de Israel )

Los resultados de su trabajo se pueden ver en: www.mártir.app. La aplicación web lleva a los visitantes a un recorrido virtual de la iglesia, dando una idea de cómo era hace casi 1500 años.

Imagen de Portada: Los restos desenterrados de la Iglesia bizantina del Glorioso Mártir al amanecer. La fuente: A. Peretz, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel

por Ed Whelan

Actualizado el 2 de septiembre de 2021.

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