Weihenstephan: ¿La cervecería más antigua del mundo?

Los seres humanos han estado haciendo cerveza durante miles de años, pero la cervecería más antigua que aún existe se construyó en el siglo XI. La cervecería Weihenstephan se fundó en Freising, Alemania, en 1040 dC y se considera la cervecería más antigua del mundo. Entonces, ¿cómo se desarrolló esta cervecería y cómo ha evolucionado en los últimos mil años?

Grabado de la abadía de Weihenstephan, hogar de la cervecería en funcionamiento más antigua del mundo, por Michael Wening en Topographia Bavariae, alrededor de 1700 (dominio público)

Grabado de la abadía de Weihenstephan, hogar de la cervecería en funcionamiento continuo más antigua, por Michael Wening en Topographia Bavariae, alrededor de 1700 ( Dominio publico )

Índice
  1. Los monjes elaboran la mejor cerveza.
  2. Incluso los terremotos no pudieron detener a la cervecería más antigua del mundo
  3. Una cervecería resurgiendo de sus cenizas

Los monjes elaboran la mejor cerveza.

El desarrollo de la cervecería Weihenstephan no es convencional. El edificio Weihenstephan se construyó originalmente en el año 725 como monasterio benedictino en la colina de Nahrberg. San Corbiniano, un obispo franco, construyó este monasterio y escuela con doce de sus discípulos. Un santuario ya estaba presente cerca de la montaña, lo que lo convirtió en el lugar ideal para el monasterio. Como muchos otros monasterios en Europa, los monjes benedictinos comenzaron a elaborar cerveza en el edificio para ofrecerla a los visitantes y mantenerlos alerta durante los tiempos de ayuno. Como la cerveza contenía más nutrientes que el agua sola, se consideraba el reemplazo perfecto de la comida para los monjes en ayunas.

San Corbiniano instruye a los habitantes de Freising. También ayudó a fundar lo que ahora es la cervecería más antigua del mundo. (Dominio publico)

San Corbiniano instruye a los habitantes de Freising. También ayudó a fundar lo que ahora es la cervecería más antigua del mundo. ( Dominio publico )

Solo unas pocas décadas después de que se estableciera el monasterio, los monjes comenzaron a cultivar sus propios lúpulos para usarlos en el proceso de elaboración de la cerveza. Esta es una de las primeras evidencias del uso del lúpulo en la producción de cerveza, ya que el lúpulo no se usó en la elaboración de cerveza hasta la Edad Media. Dado que ya existía un jardín de lúpulo silvestre en los terrenos del monasterio, se cree que los monjes los usaron de forma experimental para agregar sabor y nutrientes adicionales a su cerveza. Obviamente, fue una buena elección.

Los monjes de Weihenstephan dominaron el proceso de elaboración del lúpulo y su determinación creó la cervecería más antigua del mundo (JoeFoodie / CC BY SA 2.0)

Los monjes de Weihenstephan dominaron el proceso de elaboración del lúpulo y su determinación creó la cervecería más antigua del mundo (JoeFoodie / CC POR SA 2.0 )

Desafortunadamente, los monjes soportaron algunas dificultades en el camino hacia la elaboración comercial de cerveza. En 955 dC, Hungría invadió la región y destruyó el monasterio. Aunque no se les pudo impedir que reconstruyeran el monasterio, esta reconstrucción tomó muchos años. No fue hasta casi 100 años después de su destrucción en 1040 dC que el monasterio se convirtió en una cervecería de tiempo completo. El padre Arnold, que dirigía el monasterio en ese momento, había logrado obtener una licencia que permitía al monasterio vender cerveza en la comunidad.

Incluso los terremotos no pudieron detener a la cervecería más antigua del mundo

El destino estaba en contra de la pobre cervecería del monasterio. En los 400 años desde que obtuvo esta licencia, la cervecería ha sido destruida casi una docena de veces. Entre cuatro incendios, tres plagas, varias hambrunas y un terremoto, parecía que el monasterio tenía pocas esperanzas de éxito. Los monjes, sin embargo, se negaron a enfrentarse a la derrota. Continuaron reconstruyendo la cervecería del monasterio cada vez que fue destruida. Además de reparar el edificio, también mejoraron su cerveza con cada reconstrucción, decididos a volver más fuertes que antes cada vez.

Después del siglo XV, la cervecería del monasterio comenzó a florecer. No enfrentó más desastres físicos y continuó elaborando y vendiendo cerveza, tanto en la comunidad como a distancia. En el siglo XVI, su receta de elaboración cambió, después de que el duque Guillermo de Baviera emitiera una nueva regulación llamada Ley de Pureza de Baviera. Esta ley requería que los cerveceros solo elaboraran cerveza con tres ingredientes: agua, lúpulo y cebada. Esto aseguró que los consumidores estuvieran seguros mientras bebían cerveza, ya que algunos cerveceros de la época usaban ingredientes adicionales que a veces eran dañinos o incluso mortales.

La cervecería más antigua de Weihenstephan ha sufrido muchos desastres. La catástrofe, Eduard von Grützner 1892 (dominio público)

La cervecería más antigua de Weihenstephan ha sufrido muchos desastres. La catástrofe, Eduard von Grützner 1892 ( Dominio publico )

Aunque no ocurrieron otros desastres naturales en la cervecería, aún tuvo que lidiar con grandes cambios en el siglo XIX. En 1803, la cervecería del monasterio fue secularizada. El estado bávaro tomó el control de la cervecería y todas sus posesiones, para poder regularla aún más. La elaboración de la cerveza continuó, pero la cervecería ya no pertenecía a los monjes que la habían mantenido con tanto amor. Los monjes continuaron elaborando cerveza allí en los años siguientes, entrenando a nuevos cerveceros laicos a medida que envejecían.

En 1852, la fábrica de cerveza Weihenstephan recibió un equipo de nuevos estudiantes bávaros de la Escuela Agrícola Central, que acababan de mudarse de Schleissheim. Estos estudiantes aprendieron el arte de la elaboración de cerveza de algunos de los cerveceros más experimentados del país y han seguido transmitiendo este conocimiento a los nuevos estudiantes cerveceros. A principios del siglo XX, la escuela se convirtió en una academia dentro de la Universidad Técnica de Munich, llamada Universidad de Agricultura y Cervecería. Este programa convirtió rápidamente a Weihenstephan en la capital mundial de la elaboración de cerveza, con algunas de las tecnologías de elaboración de cerveza más avanzadas que el mundo jamás haya visto. Pronto, cerveceros de todo el mundo comenzaron a postularse a la cervecería estatal bávara Weihenstephan para tener la oportunidad de convertirse en cerveceros calificados y famosos.

La cervecería más antigua del mundo en Weihenstephan, Baviera, Alemania, ahora es propiedad del estado (aero-pictures.de / Adobe Stock)

La fábrica de cerveza más antigua del mundo en Weihenstephan, Baviera, Alemania, ahora es propiedad del estado ( aero-pictures.de /Acción de Adobe)

Una cervecería resurgiendo de sus cenizas

La fama de la cervecería estatal bávara Weihenstephan sigue viva hoy en día. Todavía es buscado como uno de los centros de formación cervecera más avanzados y de élite del mundo. La cervecería Weihenstephan, aunque es la cervecería más antigua, cuenta con algunas de las tecnologías más modernas para elaborar cerveza en el mundo y sigue comprometida con sus ingredientes puros. Los cerveceros formados en Weihenstephan Brewery se han convertido en embajadores internacionales de la industria cervecera. Asisten con frecuencia a conferencias y comparten sus conocimientos sobre elaboración de cerveza con cerveceros de todo el mundo, lo que contribuye a la larga reputación de Weihenstephan como el centro cervecero del mundo.

La historia de la fábrica de cerveza Weihenstephan es larga y compleja. Ante tantas tragedias, uno supondría que esta cervecería habría fallado innumerables veces durante los últimos mil años. En cambio, impulsada por la inspiración de unas pocas docenas de monjes benedictinos, la famosa cervecería del monasterio se ha mantenido tan fuerte como siempre. Como un ave fénix, la cervecería Weihenstephan resurge de las cenizas (a veces literalmente) y sigue siendo la cervecería en funcionamiento continuo más antigua, así como una de las más famosas.

Imagen de Portada: La cervecería más antigua del mundo se encuentra en Baviera, Alemania, establecida por monjes benedictinos. Escena del sótano con monjes felices por Simony Jenson, 1904. Fuente: Dominio publico

por Lex Leigh

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