¿Y si Cleopatra y Octave hubieran sido amigos?

Mientras que César y Cleopatra son recordados como la pareja de poder definitiva, Cleopatra y Octavio se encuentran entre los enemigos más famosos de la historia antigua. Ambos indisolublemente ligados a César, Cleopatra fue su amante mientras que Octavio fue su hijo adoptivo, y crearon capítulos monumentales en la historia del antiguo Egipto y Roma. Durante siglos, la gente se ha hecho la misma pregunta: ¿y si Cleopatra y Octavio se hubieran convertido en aliados en lugar de adversarios?

Cleopatra y César (1866). Pintura de Jean-Léon Gérôme

Mientras que César y Cleopatra, vistos aquí en una pintura de 1866 de Jean-Léon Gérôme, eran la pareja poderosa por excelencia, Cleopatra y Octave se convirtieron en enemigos. ( Dominio publico )

Índice
  1. La pareja más famosa del mundo antiguo.
  2. La lucha de poder entre Cleopatra y Octave
  3. El fin de la guerra entre Cleopatra y Octavio
  4. Las referencias:

La pareja más famosa del mundo antiguo.

Cleopatra VII fue la última reina de Egipto y descendiente de la dinastía creada por Ptolomeo I Soter. Después de tres siglos de dominio ptolemaico, esperaba acabar con el empobrecimiento de Egipto. Para lograr sus objetivos, decide vincular su dinastía al hombre más grande de su tiempo: Julio César. El romance entre César y Cleopatra, especialmente el comienzo de su romance, se ha convertido en uno de los más famosos del mundo.

Según el rumor romano, Julio César estaba bajo el hechizo de Cleopatra. Por esta razón, los senadores de Roma susurraron que la reina de Egipto debía ser una bruja, ya que tuvo una influencia tan fuerte en el pensamiento del famoso romano. Su historia comenzó cuando Cleopatra tenía 21 años. César ya tenía 52 años y estaba muy avanzado en su vida política. Según Plutarco, entró ante los guardias envuelta en una alfombra llevada por Apolodoro el siciliano. Cuando César la vio, quedó muy intrigado.

Cleopatra VII y su hijo Cesarión, fruto de su poderosa relación y alianza con César, en el templo de Dendera en Egipto. (Francesco Gasparetti / CC POR 2.0 )

César y Cleopatra se convirtieron rápidamente en amantes, pero también crearon una relación basada en intereses y pasiones comunes. Cleopatra fue muy educada. Hablaba al menos ocho idiomas y estaba bien versada en astronomía, matemáticas, alquimia e historia. No era una belleza clásica, pero su voz sonaba como una lira y estaba llena de encanto. A raíz de este romance, en el 47 a. AD, Cleopatra dio a luz a su hijo Ptolomeo César. Su apodo era Cesarión, que significa "pequeño César".

Cleopatra visitó Roma con su hijo en el verano del 46 a. Ella residía en la lujosa casa de César en las afueras de Roma. Oficialmente era porque ella era una jefa de estado extranjera y por lo tanto no podía quedarse en Roma, pero en realidad era una situación muy cómoda para que la pareja tuviera algo de privacidad. Su romance fue un gran escándalo en Roma ya que César ya estaba casado con Calpurnia Pisonis.

Las ruinas del Foro de César y el Templo de Venus Genetrix en Roma, Italia, donde se dice que César erigió una estatua dorada de Cleopatra para consternación de los romanos. ( AlexAnton /Acción de Adobe)

Aunque el matrimonio con Calpurnia fue político, los romanos estaban molestos por el comportamiento de su líder. Al mismo tiempo, César erigió una estatua dorada de Cleopatra presentada como Isis y la colocó en el Templo de Venus Genetrix en el Foro Julium. Este acto demostró a la sociedad romana que Cleopatra era más que una simple amante. Fue compañera de vida y esposa junto a Julio César. También fue el momento en que el amado hijo adoptivo de César, Octave, comenzó a preocuparse por su futuro.

Según el famoso orador y filósofo Cicerón, los romanos odiaban a la reina extranjera. Su presencia parecía tan peligrosa que la élite noble, temiendo por su rango político, decidió asesinar a César el 15 de marzo del 44 a. Cleopatra todavía estaba en Roma en ese momento. ¿Murió César por su atención a Cleopatra? Tal vez no, pero el romance con una mujer que infundió miedo en muchos hombres romanos podría haber facilitado la decisión de asesinar a César.

La muerte de César, de Jean-Léon Gérôme (1867).

César fue asesinado por un grupo de senadores en el Senado romano, cuyas consecuencias se representan en esta pintura de 1867 de Jean-Léon Gérôme. ( Dominio publico )

La lucha de poder entre Cleopatra y Octave

La verdadera razón del conflicto entre Cleopatra y Octavio fue el joven Ptolomeo César y las ambiciones de su madre. Después del asesinato de César, Cleopatra regresó a Egipto, envenenó a su hermano Ptolomeo XIV y nombró a Cesarión su corregente y sucesor. Cleopatra creía erróneamente que el único sucesor de César al trono del Imperio Romano era su hijo. No deseaba aceptar que Octavio, como hijo adoptivo de César, tuviera derecho a apoderarse del Imperio Romano.

Octavio, por otro lado, sintió que él era el único que podía reemplazar legítimamente a César. Cuando murió su padre adoptivo, Octavio estaba estudiando y recibiendo entrenamiento militar en Iliria. Pero cuando se enteró de lo que había sucedido, regresó rápidamente a Roma.

Nada más llegar allí, descubre al cónsul Marc Antoine, amigo de César, que intenta castigar a los asesinos. Debido a su estrecha relación con César, Marco Antonio ahora parecía ser la mayor amenaza para el reclamo de poder de Octavio. El conflicto entre ellos comenzó poco después del funeral de César.

Una estatua de Augusto como un joven Octavio, fechada en ca. 30 aC

Una estatua del joven Octavio alrededor del 30 a. AD, quien más tarde se convirtió en el emperador romano Augusto. ( Dominio publico )

Cleopatra sabía que si no aceptaba a Octavio como gobernante de Roma, no podía pensar que alguna vez sería un aliado. Por lo tanto, decidió iniciar una relación con Mark Antony y derrotar a Octavian usando las manos de su nuevo amante, quien era entonces el esposo de Octavia, la hermana de Octavian. La historia de Antonio y Cleopatra es una de las historias de amor más famosas de la historia, y siguen siendo nombres familiares hasta el día de hoy.

Cuando Marco Antonio se divorció de su esposa y se casó oficialmente con Cleopatra, no se pudo evitar el conflicto con Octavio. Para Roma, era obvio que la pareja que vivía en Alejandría quería gobernar todo el Imperio Romano. La derrota final de las ambiciones de Cleopatra tuvo lugar en el 31 a. J.-C., durante la batalla de Actium.

La batalla naval, conocida como la Batalla de Actium, fue la batalla final entre la flota de Octavio y las fuerzas de Marco Antonio y Cleopatra. ( Dominio publico )

El fin de la guerra entre Cleopatra y Octavio

La batalla de Actium tuvo lugar en el mar Jónico entre el sur de Italia y el oeste de Grecia en septiembre del 31 a. Muchos historiadores consideran que la victoria de Octavio es el verdadero comienzo del Imperio Romano y una derrota rotunda para Marco Antonio y Cleopatra, con 200 de sus barcos capturados o hundidos. Queda poca evidencia con detalles de lo que sucedió después.

Después de la batalla, muchas fuentes afirman que Ptolomeo César fue asesinado en Alejandría en el 30 a. Mark Antony supuestamente se suicidó después de recibir noticias falsas de que Cleopatra se había quitado la vida. Se dice que a Cleopatra se le permitió embalsamar a Antonio en su tumba, pero muchos relatos afirman que más tarde se suicidó por mordedura de serpiente para evitar la humillación de ser paseada triunfante por Roma.

La historia del triunfo de Octavio sobre Cleopatra parece completa a primera vista, pero al examinarla más de cerca, parece que falta algo. Cuando Cleopatra y su hijo murieron, la guerra terminó. Ahora, el competidor más fuerte e impresionante de Octavian merecía un funeral y homenajes.

Ordenó un festín digno de la reina y para ello aceptó todas las tradiciones egipcias. Debido a sus órdenes, ninguno de los monumentos de Cleopatra fue destruido en Egipto. Los romanos quedaron muy sorprendidos con estas decisiones.

Aún así, es posible que Octavian creyera que hubiera sido mucho mejor para él tener a Cleopatra de su lado que contra él, incluso después de su muerte. Cleopatra temía que Octavio asesinara a todos sus hijos. Después de todo, era madre de cinco hijos: cuatro hijos y una hija.

La muerte de Cleopatra de Reginald Arthur.

Cleopatra supuestamente se suicidó por mordedura de serpiente. ( Dominio publico )

Después de su muerte, Octava decide llevar a Roma a todos los hijos que tuvo con Antoine. Su nuevo hogar se convirtió en la villa de Octavia, su hermana, quien se convirtió en su sirvienta, incluso en su protectora. Cleopatra Selene, la hija de Cleopatra VII y Marc Antoine, incluso se convirtió en un querido miembro de la familia de Octave. Se ocupó de su crianza y arregló un buen matrimonio para ella. También era quizás la niña que más se parecía a su madre.

Octavio reinó como emperador de Roma desde el 27 a. C. hasta el 14 d. C. Murió en paz, rodeado de sus seres queridos. Egipto era todavía una provincia de su Imperio en ese momento. La muerte de Cleopatra y su hijo Ptolomeo César puso fin al dominio ptolemaico en Egipto.

Los estudiosos se han preguntado durante mucho tiempo qué habría pasado si Cleopatra y Octavio hubieran sido amigos en lugar de enemigos. Parece probable que con su inteligencia y ambición, podrían haber creado el imperio más poderoso del mundo.

Imagen de Portada: La relación antagónica entre Cleopatra y Octavio cambió el curso de la historia de dos de los imperios más grandes del mundo. La fuente: Dominio publico

Por Natalia Klimczak

Actualizado el 17 de febrero de 2021.

Las referencias:

Fletcher, J. 2008. Cleopatra la Grande. La mujer detrás de la leyenda . Arpista perenne.

Krawczuk, A. 1962. Gajusz Juliusz Cezar . Ossolineum: Breslavia.

Krawczuk, A. 1969. cleopatra. Ossolineum: Breslavia.

Tyldesley, J. 2010. Cleopatra: la última reina de Egipto . Libros básicos.

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