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Descifrando Enigmas

La pirámide de Zoser

Pirámide escalonada de Zoser

La Pirámide de Zoser (o Djoser) o Pirámide Escalonada se encuentra en la necrópolis de Saqqara, Egipto, al noroeste de la ciudad de Memphis. La estructura de 6 niveles y 4 lados es el primer edificio colosal de piedra en Egipto. Fue construida en el siglo 27 A.C. durante la Tercera Dinastía para el entierro del Faraón Zoser. La pirámide es el rasgo central de un vasto complejo mortuorio en un enorme patio rodeado de estructuras ceremoniales y decoración.

La pirámide pasó por varias revisiones y reurbanizaciones del plan original. La pirámide originalmente tenía 62,5 metros de altura, con una base de 109 m × 121 m y estaba revestida de piedra caliza blanca pulida. La pirámide escalonada (o protopirámide) se considera la primera construcción de piedra tallada a gran escala, aunque algunos egiptólogos sugieren que el muro del recinto cercano “Gisr el-Mudir” es anterior al complejo, y las pirámides sudamericanas de Caral son contemporáneas.

En marzo de 2020, la pirámide fue reabierta para los visitantes después de una restauración de 14 años.

Zoser

Zoser fue el primer o segundo rey de la 3ª Dinastía (2670-2650 AC) del Antiguo Reino de Egipto (2686-2125 AC). Se cree que gobernó durante 19 años o, si los 19 años fueran años de impuestos bienales, 38 años. Reinó el tiempo suficiente para permitir que el grandioso plan de su pirámide se realizara durante su vida.

Zoser es más conocido por su innovadora tumba, que domina el paisaje de Saqqara. En esta tumba se le conoce por su nombre de Horus Netjeriykhet; Zoser es un nombre que le dieron los visitantes del Reino Nuevo miles de años después. La pirámide escalonada de Zoser es asombrosa por la evolución que fue sufriendo en su construcción. Establece varios precedentes importantes, quizás el más importante de los cuales es su condición de primera estructura monumental hecha de piedra.

Las implicaciones sociales de una estructura de piedra tan grande y cuidadosamente esculpida son asombrosas. El proceso de construcción de tal estructura sería mucho más laborioso que los anteriores monumentos de ladrillo de barro. Esto sugiere que el Estado, y por lo tanto el gobierno real tenía un nuevo nivel de control de los recursos, tanto materiales como humanos. Además, a partir de este punto, los reyes del Reino Antiguo son enterrados en el Norte, en lugar de en Abydos, en el Sur.

Aunque el plan del complejo piramidal de Zoser es diferente al de los complejos posteriores, muchos elementos persisten y la pirámide escalonada prepara el terreno para las pirámides posteriores de las dinastías 4ª, 5ª y 6ª, incluyendo las grandes pirámides de Guiza. Aunque los propios egipcios de la Dinastía no lo acreditaron como tal, la mayoría de los egiptólogos atribuyen al visir de Zoser, Imhotep, el diseño y la construcción del complejo.

Precedentes

La Pirámide de Zoser saca ideas de varios precedentes. El precedente más relevante se encuentra en la mastaba de Saqqara número 3038 (2700 AC). La subestructura se encontraba en un pozo rectangular de 4 m de profundidad, y tenía paredes de ladrillo de barro que se elevaban hasta 6 m. Se extendieron tres lados y se construyeron para crear ocho escalones poco profundos que se elevaban en un ángulo de 49°. Esta habría sido una pirámide escalonada alargada si el lado restante no se hubiera dejado al descubierto. En otro paralelo al complejo de Zoser, para completar este complejo de la mastaba se erigió un muro de recinto nicho.

Imhotep utilizó cubos reales en su diseño.

Pirámide escalonada de Zoser
Plano general

Pirámide Escalonada de Zoser

La estructura de la Pirámide Escalonada es de seis escalones y fue construida en seis etapas, como podría esperarse con una estructura experimental. La pirámide comenzó como una estructura cuadrada parecida a una mastaba (M1) que se fue agrandando gradualmente, primero uniformemente en los cuatro lados (M2) y más tarde sólo en el lado este (M3). La mastaba se construyó en dos etapas, primero para formar una estructura de cuatro escalones (P1) y luego para formar una estructura de seis escalones (P2), que ahora tenía una base rectangular en un eje este-oeste. El hecho de que la mastaba inicial fuera cuadrada ha llevado a muchos a creer que el monumento nunca fue pensado para ser una mastaba, ya que ninguna otra mastaba conocida había sido nunca cuadrada. Cuando los constructores comenzaron a transformar la mastaba en la pirámide de cuatro escalones, dieron un gran giro a la construcción.

Como en la construcción de la mastaba, construyeron un núcleo primordial de piedras toscas y luego las encajaron en piedra caliza fina con relleno en el medio. La mayor diferencia es que en la construcción de la mastaba colocaron bloques horizontales, pero para las capas de la pirámide, construyeron capas de acreción verticales que se inclinaban hacia adentro, mientras usaban bloques que eran tanto más grandes como de mayor calidad. Gran parte de la roca para la pirámide fue probablemente extraída de la construcción de la gran zanja. Es ampliamente aceptado que se habrían utilizado rampas para levantar la piedra pesada para construir la pirámide, y se han sugerido muchos modelos plausibles. Para el transporte, se utilizaron aparatos como rodillos en los que la piedra pesada podía ser colocada y luego rodada.

Subestructura de la pirámide escalonada de Zoser

Bajo la pirámide escalonada se encuentra un laberinto de cámaras y galerías de túneles que suman casi 6 km de longitud y se conectan a un pozo central de 7 m cuadrados y 28 m de profundidad. Estos espacios dan cabida al entierro del rey, al entierro de familiares y al almacenamiento de bienes y ofrendas. La entrada al pozo de 28 m fue construida en el lado norte de la pirámide, una tendencia que se mantendría en todo el Reino Antiguo. Los lados de los pasajes subterráneos son de piedra caliza con incrustaciones de azulejos de loza azul para replicar el esmalte de caña. Estos muros de la “fachada del palacio” están además decorados con paneles en bajo relieve que muestran al rey participando en el heb-sed. Juntas, estas cámaras constituyen el apartamento funerario que imitaba al palacio y que serviría como lugar de residencia del ka real. En el lado este de la pirámide se construyeron once pozos de 32 m de profundidad y se anexaron a túneles horizontales para el harén real, aunque en la actualidad se debate si este harén era de verdad o simbólico. Estos fueron incorporados a la subestructura preexistente a medida que se expandía hacia el este. En los almacenes se encontraron más de 40.000 vasijas de piedra, muchas de las cuales son anteriores a Zoser. Estas habrían servido para las visceras de Zoser en la otra vida. Una extensa red de galerías subterráneas se encuentra al norte, oeste y sur de la cámara funeraria central y se tallaron huecos horizontales en ellas.

Cámara funeraria de Zoser

La cámara funeraria era una bóveda construida con cuatro hileras de granito. Tenía una abertura, que fue sellada con un bloque de 3,5 toneladas después del entierro. Nunca se ha encontrado ningún cuerpo ya que la tumba había sido robada varias veces. El principal excavador moderno de la Pirámide Escalonada fue Jean-Philippe Lauer, un arquitecto francés que reconstruyó partes clave del complejo, creía que existía una cámara funeraria de alabastro antes que la de granito. Encontró interesantes evidencias de bloques de piedra caliza con cinco estrellas puntiagudas en bajo relieve que probablemente estaban en el techo, indicando la primera ocurrencia de lo que se convertiría en una tradición. El rey buscó asociarse con las eternas Estrellas del Norte que nunca se pusieron para asegurar su renacimiento y la eternidad.

Complejo de la pirámide escalonada

El complejo de la Pirámide Escalonada de Zoser incluía varias estructuras fundamentales para su función tanto en la vida como en el más allá. Una pirámide no era simplemente una tumba en el antiguo Egipto. Su propósito era facilitar una vida después de la muerte para el rey, para que pudiera renacer eternamente. El simbolismo de la forma de pirámide escalonada, que no sobrevivió más allá de la 3ª Dinastía, es desconocido, pero se ha sugerido que puede ser un símbolo monumental de la corona, especialmente del culto mortuorio real, ya que se construyeron siete pequeñas pirámides escalonadas (que no eran tumbas) en varias provincias. Otra teoría bien aceptada es que facilitó la ascensión del rey para unirse a la eterna Estrella del Norte.

El complejo cubre 15 hectáreas  y es aproximadamente 2,5 veces más grande que la ciudad del Reino Antiguo de Hierakonpolis. Varias características del complejo difieren de las de las pirámides posteriores del Reino Antiguo. El templo de la pirámide está situado en el lado norte de la pirámide, mientras que en las pirámides posteriores está en el lado este. Además, el complejo Zoser está construido sobre un eje norte-sur, mientras que los complejos posteriores utilizan un eje este-oeste. Además, el complejo Zoser tiene un muro de cierre con nicho, mientras que las pirámides posteriores tienen dos muros de cierre con el exterior liso y el interior solo a veces con nicho

La pared del recinto

El complejo Zoser está rodeado por un muro de piedra caliza ligera del Tura de 10,5 m de altura. El diseño del muro recuerda la apariencia de las tumbas de la Primera Dinastía, con la distintiva construcción de paneles conocida como la fachada del palacio, que imita cañas atadas. La estructura general imita el ladrillo de barro. El muro está interrumpido por 14 puertas, pero sólo una entrada, en la esquina sur de la fachada este, es funcional para los vivos. Esta disposición se asemeja a los recintos funerarios de Abydos, en los que la entrada estaba en el lado este. Las puertas restantes se conocen como puertas falsas, y estaban destinadas al uso del rey en la otra vida. Funcionaban como portales a través de los cuales el ka del rey podía pasar entre la vida y el más allá. La puerta funcional en el extremo sureste del complejo conduce a un estrecho pasadizo que conecta con una red de columnas con techo.

Gran trinchera

Más allá del muro del recinto, el complejo piramidal de Zoser está rodeado por una trinchera excavada en la roca subyacente. Con 750 m de largo y 40 m de ancho, la zanja es la mayor estructura de este tipo en la necrópolis de Memphis. Tiene forma rectangular, orientada en el eje norte-sur. La trinchera está decorada con tumbas, que se ha propuesto que han albergado los espíritus de los miembros de la corte del rey, para servir al rey en su vida después de la muerte. En algunas partes, la trinchera se divide en dos, con diferentes entradas. Esto hace que el acceso a la pared del recinto sea más difícil, lo que sugiere que funcionaba como una guardia de seguridad. Miroslav Verner sospecha que se construyó una sola entrada en la esquina sureste que da acceso a la zona.

Entrada a la columnata

Pirámide escalonada de Zoser
La columnata con techo conducía desde el muro del recinto hacia el sur del complejo. Un pasadizo con un techo de piedra caliza construido para que pareciera que estaba hecho de troncos de árboles enteros conducía a una imitación de piedra masiva de dos puertas abiertas. Más allá de este portal había una sala con veinte pares de columnas de piedra caliza compuestas de segmentos en forma de tambor, construidas para que parecieran haces de tallos de plantas y que alcanzaban una altura de 6,6 m. Las columnas no eran independientes, sino que estaban unidas al muro por salientes de mampostería. Entre las columnas a ambos lados del salón había pequeñas cámaras, que algunos egiptólogos proponen que pueden haber sido para cada una de las provincias del Alto y Bajo Egipto. Al final de la columnata estaba la sala hipóstila transversal con ocho columnas conectadas en pares por bloques de piedra caliza. Esto conducía a la Corte del Sur.

Tribunal del Sur

El Tribunal del Sur es un gran tribunal entre la Tumba del Sur y la pirámide. Dentro del patio hay piedras curvas que se cree que son marcadores territoriales asociados con el festival Heb-sed, un importante ritual completado por los reyes egipcios (normalmente después de 30 años en el trono) para renovar sus poderes, lo que habría permitido a Zoser reclamar el control de todo Egipto, mientras que su presencia en el complejo funerario permitiría a Zoser seguir beneficiándose del ritual en la otra vida. En el extremo sur del patio había una plataforma a la que se accedía por escalones. Se ha sugerido que esta era una plataforma para el doble trono. Esto encaja en la teoría propuesta por Barry Kemp, y generalmente aceptada por muchos, que sugiere que todo el complejo de la pirámide escalonada simboliza el recinto del palacio real y permite al rey realizar eternamente los rituales asociados con la realeza. En el extremo sur de la Corte del Sur se encuentra la Tumba del Sur.

Tumba del Sur

Pirámide escalonada de Zoser
Relieve de Zoser frente al templo de Horus de Behedet (moderno Edfu) en una cámara de loza azul de la tumba sur.

La Tumba del Sur ha sido comparada con las pirámides satélites de las dinastías posteriores, y se cree que serviría para albergar el ka en la otra vida. Otra propuesta es que puede haber albergado el frasco canópico con los órganos del rey, pero esto no sigue las tendencias posteriores en las que el frasco canópico se encuentra en el mismo lugar que el cuerpo. Estas propuestas se derivan del hecho de que la bóveda funeraria de granito es demasiado pequeña para haber facilitado un entierro real.

A la parte subterránea de la Tumba Sur se entra por un pasillo en forma de túnel con una escalera que desciende unos 30 m antes de abrirse a la cámara funeraria de granito rosa. La escalera continúa hacia el este y conduce a una galería que imita las cámaras azules debajo de la pirámide escalonada.

Las pruebas actuales sugieren que la Tumba Sur fue terminada antes de la pirámide. El simbólico palacio interior del rey, decorado con loza azul, es mucho más completo que el de la pirámide. Tres cámaras de esta subestructura están decoradas con azulejos azules para imitar las fachadas de cañas, como en la pirámide. Una de las cámaras está decorada con tres finos relieves en forma de nicho del rey, uno de los cuales representa al rey dirigiendo el Heb-sed. Es importante destacar que los constructores egipcios eligieron emplear a sus artesanos más hábiles y representaron su mejor arte en el lugar más oscuro e inaccesible del complejo. Esto resalta el hecho de que esta impresionante artesanía no estaba destinada a beneficiar a los vivos, sino a asegurar que el rey tuviera todas las herramientas necesarias para una exitosa vida después de la muerte.

El templo norte y la corte serdab

El templo norte (funerario) estaba en el lado norte de la pirámide y estaba orientado hacia las estrellas del norte, a las que el rey deseaba unirse en la eternidad. Esta estructura proporcionaba un lugar en el que se podían realizar los rituales diarios y las ofrendas a los muertos, y era el centro de culto del rey. Al este del templo está el serdab, que es una pequeña estructura cerrada que albergaba la estatua del ka. El ka del rey habitaba en esta estatua, para beneficiarse de las ceremonias diarias como la apertura de la boca, una ceremonia que le permitía respirar y comer, y la quema de incienso. Presenció estas ceremonias a través de dos pequeños agujeros en los ojos que se hicieron en la pared norte del serdab. Este templo apareció en el lado norte de la pirámide a lo largo de la Tercera Dinastía, ya que el rey deseaba ir al norte para convertirse en una de las estrellas eternas del Cielo Norte que nunca se ponía. En la Cuarta Dinastía, cuando hubo un cambio religioso en el énfasis del renacimiento y la eternidad lograda a través del sol, el templo se trasladó al lado este de la pirámide, donde sale el sol, para que a través de la asociación el rey pueda renacer todos los días.

La corte de Heb-sed

El patio Heb-sed es rectangular y paralelo al patio sur. Su objetivo era proporcionar un espacio en el que el rey pudiera llevar a cabo el ritual del Heb-sed en la otra vida. Flanqueando los lados este y oeste de la corte están los restos de dos grupos de capillas, muchas de las cuales son edificios ficticios, de tres estilos arquitectónicos diferentes. En los extremos norte y sur hay tres capillas con techos planos y sin columnas. Las capillas restantes del lado oeste están decoradas con columnas estriadas y capiteles flanqueados por hojas. Cada una de las capillas tiene un santuario al que se accede por un pasaje sin techo con paredes que representan puertas falsas y cerraduras. Algunos de estos edificios tienen nichos para estatuas. Los egiptólogos creen que estos edificios están relacionados con la importante doble coronación del rey durante el Heb-sed.

¿Y la tumba de Imhotep, el arquitecto de la pirámide escalonada?

Se cree firmemente que Imhotep tuvo que ser enterrado en el recinto. Aún queda una gran parte por escavar y hay arqueólogos que cifran en kilómetros los pasajes que siguen sin aparecer en la parte subterránea de la pirámide escalonada. Recientemente se descubrieron algunas tumbas cuya antigüedad es mucho posterior a la III dinastía. Imhotep fue elevado a la categoría de Dios y muchas personas peregrinaban al complejo arquitectónico de Saqqara a venerar a este dios o incluso a ser enterrados allí.