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Descifrando Enigmas

La Pirámide Roja

abril 23, 2020
La Pirámide Roja
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La Pirámide Roja, también llamada Pirámide del Norte, es la más grande de las tres pirámides principales situadas en la necrópolis de Dashur en El Cairo, Egipto. Llamada así por el tono rojizo oxidado de sus piedras calizas rojas, es también la tercera pirámide egipcia más grande, después de las de Keops y Kefrén en Guiza. También se cree que es el primer intento exitoso de Egipto de construir una “verdadera” pirámide de lados lisos. Los residentes locales se refieren a la Pirámide Roja como el-heram el-watwaat, que significa la Pirámide de los Murciélagos.

La Pirámide Roja no siempre fue roja. Solía estar revestida con piedra caliza blanca de Tura, pero sólo algunas de estas piedras permanecen ahora en la base de la pirámide, en las esquinas. Durante la Edad Media, gran parte de la caliza blanca del Tura fue utilizada en edificios de la moderna ciudad de El Cairo, revelando la caliza roja que había debajo.

La Pirámide Roja
Imágenes isométricas, de plano y elevación del Complejo de la Pirámide Roja tomadas de un modelo 3D

Historia de la Pirámide Roja de Dashur

La Pirámide Roja fue la tercera pirámide construida por el faraón del Imperio Antiguo de Egipto, Esnefru (Sneferu) y está situada aproximadamente a un kilómetro al norte de la Pirámide Acodada. Está construida en el mismo ángulo de 43 grados de poca profundidad que la sección superior de la Pirámide Acodada, lo que le da un aspecto más bajo y ancho en comparación con otras pirámides egipcias de escala comparable. Se cree que la construcción comenzó durante el trigésimo año del reinado de Esneferu  (2590 AC). Los egiptólogos no están de acuerdo en el tiempo que llevó su construcción. Basándose en las marcas de cantera encontradas en varias fases de la construcción, Rainer Stadelmann estima que el tiempo de finalización es de aproximadamente 17 años mientras que John Romer, basándose en este mismo graffiti, sugiere que sólo tomó diez años y siete meses para construir.

Los arqueólogos especulan que su diseño puede ser el resultado de las crisis de ingeniería experimentadas durante la construcción de las dos pirámides anteriores de Esneferu. La primera de ellas, la Pirámide de Meidum, se derrumbó en la antigüedad, mientras que la segunda, la Pirámide Acodada, tuvo un cambio de angulación durante su construcción muy brusco, de 54 a 43 grados.

Las dos pirámides a la vez

Algunos arqueólogos creen ahora que la pirámide de Meidum fue el primer intento de construir una pirámide de lados lisos y que pudo haberse derrumbado cuando la construcción de la Pirámide Acodada ya estaba en marcha. La Pirámide de Meidum ya podía estar mostrando signos de inestabilidad, como lo demuestra la presencia de grandes vigas de madera que sostienen sus cámaras interiores. El resultado de esto fue el cambio de inclinación de la Pirámide Acodada, y el comienzo de la posterior Pirámide Roja en una inclinación que se sabe que es menos susceptible a la inestabilidad y por lo tanto menos susceptible al colapso.

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Hoy en día

La Pirámide Roja tiene 105 metros de altura. Se descubrió un Piramidión de la Pirámide Roja y está expuesto actualmente en Dashur. Sin embargo, no está claro si alguna vez se utilizó realmente, ya que su ángulo de inclinación difiere del de la pirámide para la que aparentemente estaba destinada. Existe también mucha controversia con este piramidión.

La Pirámide Roja, junto con la Pirámide Acodada, estuvo cerrada a los turistas durante muchos años debido a la cercanía de un complejo militar egipcio. Ahora suele estar abierta a los turistas y se ha instalado un complejo de ventilación que conduce el aire por el pozo de entrada a las cámaras interiores.

Entrada a la Pirámide Roja de Dashur

Los visitantes suben por escalones construidos sobre las piedras de la pirámide a una entrada en lo alto del lado norte. Un pasadizo de 0,91 m de altura y 1,2 m de ancho desciende a 27° durante 61 m hasta un corto pasadizo horizontal que conduce a una cámara cuyo techo de ménsula tiene 12 m de altura y se eleva en once escalones. En el extremo sur de la cámara, pero desplazado hacia el oeste, otro corto pasaje horizontal conduce a la segunda cámara. Este pasadizo probablemente se cerró en algún momento y la compensación fue una medida destinada a confundir a los posibles ladrones.

La segunda cámara es similar a la primera y se encuentra directamente debajo del ápice de la pirámide. En lo alto de la pared sur de la cámara hay una entrada, a la que ahora se llega por una gran escalera de madera construida para la comodidad de los turistas. Esto da a un corto pasaje horizontal que lleva a la tercera y última cámara con un techo de ménsulas de 15 m de altura. Las dos primeras cámaras tienen su eje largo alineado de norte a sur, pero el eje largo de esta cámara está alineado de este a oeste. A diferencia de las dos primeras cámaras, que tienen pisos finos y lisos al mismo nivel que los pasajes, el piso de la tercera cámara es muy áspero y está hundido por debajo del nivel del pasaje de acceso. Se cree que esto es obra de ladrones que buscaban un tesoro en lo que se creía que fue la cámara de funeraria de Esneferu.

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