El burro español: el método de tortura más truculento de la historia medieval

A lo largo de la historia, dos cosas se han mantenido constantes. Primero, la mezcla de culturas ha producido innumerables variaciones locales de ideas originales, ya sea en la cocina, el idioma o la moda. En segundo lugar, la historia humana es una historia interminable de atroz brutalidad y tortura, con la mayoría de los lugares de Europa celebrando el desmembramiento público de miembros "aparentemente" insociables de la sociedad en la Edad Media. La sociedad humana parece disfrutar del espectáculo visual del dolor y el sufrimiento experimentado por otros seres humanos desde tiempos inmemoriales. Y muchos dirían que el dispositivo de tortura medieval más espantoso de todos los tiempos fue el burro español o el caballo de madera.

Índice
  1. ¿Qué era el dispositivo de tortura de caballos de madera?
  2. ¡A los colonos ingleses y holandeses les encantaba el caballo de madera!
  3. Cómo el caballo de madera mutilaba permanentemente a las víctimas

¿Qué era el dispositivo de tortura de caballos de madera?

caballo de madera, caballete, o Spanish Donkey era un instrumento medieval de tortura extremadamente doloroso y espantoso. Primero fue utilizado por la Santa Inquisición en Francia y luego en España y Alemania, luego migró a las Américas, ganando protagonismo allí durante el período colonial. El diseño principal era el mismo dondequiera que se usara. Era una caja triangular de madera con un extremo superior muy puntiagudo (es decir, donde estaría la columna vertebral del caballo).

El dispositivo estaba construido de madera, con tablones clavados entre sí para formar una cresta puntiaguda alargada, que serviría como la espalda del caballo. Estos estaban sostenidos por cuatro patas unidas a un soporte, de unos 6 o 7 pies (1,8 a 2,1 metros) de altura, con ruedas unidas a la parte inferior de las patas para que todo el aparato pudiera rodar por el suelo o el suelo. Se uniría una cabeza y una cola para hacer que el dispositivo de tortura pareciera un caballo de madera enorme, casi "divertido".

El infractor iría montado sobre el caballo, con pesos en los tobillos y las manos atadas a la espalda. Se esperaba que mantuvieran esta posición durante horas, a veces días.

Se utilizaron variaciones del burro español desde la Edad Media (se dice que fue inventado por la Santa Inquisición en Francia en el siglo XII), hasta el período de la Guerra Civil estadounidense de la década de 1860. También fue un instrumento de tortura preferido por los primeros jesuitas. Incluso uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, Paul Revere, ha sido documentado utilizando este dispositivo de tortura. El uso frecuente del dispositivo por parte del ejército español se documentó en el siglo XIX.

Sobre el caballo de madera, con las cadenas puestas, todo el peso de la víctima o prisionera descansaba sobre su vulva o pelvis. Se han agregado pesas en los tobillos a cada lado para rasgar la piel. Se le causaría un dolor severo a la víctima en la entrepierna y las nalgas, pero si el castigo fuera aún más brutal, la víctima se dividiría en dos mitades. Esto convirtió al caballo de madera en uno de los dispositivos de tortura más brutales de la historia (¡y eso ya es decir!).

En su obra monumental, Tortura y Democracia , el profesor Darius Rejali escribe que “El caballo de madera era un caballete grande con una cresta o un ángulo agudo de ocho o nueve pies de largo. A veces se acostumbraba añadir ruedas, una cabeza de caballo de madera y una cola. El prisionero esposado se sentó a horcajadas sobre la cresta que se hundía en la hendidura entre sus piernas. Los guardias ataron mosquetes a las piernas para tensar los muslos, o "como decían en broma, [to keep] su caballo para perseguirlos. Estaba reservado para la infantería, porque estos soldados no estaban acostumbrados a montar a caballo.

Esta es la versión alemana medieval del dispositivo de tortura del caballo de madera, que se usaba en espacios públicos. (Ingo2802 / CC BY-SA 3.0)

Esta es la versión alemana medieval del dispositivo de tortura del caballo de madera, que se usaba en espacios públicos. (Ingo2802 / CC BY-SA 3.0 )

¡A los colonos ingleses y holandeses les encantaba el caballo de madera!

Este método de tortura llegó a las Américas, practicado por los ingleses y holandeses que se habían establecido allí. Había un caballo de madera público de 12 pies (3,7 metros) de altura en el centro de Nueva York, con un borde superior afilado para maximizar el dolor. Fue descrito como "un poste recto, estrecho y horizontal de doce pies de altura".

Hay un relato de Paul Revere que ordenó que dos soldados del Ejército Continental fueran castigados con el caballo de madera en 1776. ¿Su crimen? Jugando a las cartas en sábado. Ellos "montaron el caballo de madera durante un cuarto de hora con un mosquete en cada pie". La variante en los Estados Unidos también tenía puntas de metal integradas en los costados del dispositivo, lo que ampliaba enormemente el alcance de la tortura infligida.

Otra variación surgió durante el período colonial, llamada "montar la barandilla", en la que se obligaba al delincuente a trepar por la barandilla de una cerca. La barandilla de la cerca se llevaría por toda la ciudad, lo que agregaría aún más vergüenza. A veces, para hacer el espectáculo aún más humillante para el culpable, se les hacían cosquillas con plumas. Con el tiempo, los delitos menores como la embriaguez, las peleas y las palabrotas también fueron castigados, y se agregaron una serie de otros delitos a la refriega.

El método de castigo nació del deseo de castigar a los que se consideraban cristianos desviados: los que carecían de fe, los que carecían de la voluntad de practicar o los que eran considerados miembros horribles de la fe. Comenzó haciendo que el incrédulo se sentara desnudo en el artilugio afilado durante todo el tiempo que pudiera. ¡Los jesuitas, cuyo historial de y por la violencia está bien documentado, son los primeros que según se informa trajeron el método de tortura a través del Atlántico al Canadá moderno en 1646!

El burro español o caballo de madera Fuente: eremit08 / Adobe Stock

El Burro Español o Caballo de Madera eremita08 /Adobe Stock

Cómo el caballo de madera mutilaba permanentemente a las víctimas

A veces, las víctimas se sentaban durante días hasta que se derrumbaban por agotamiento o estaban a punto de quedar discapacitadas permanentemente. Una vez castigado por el Caballo de Madera, uno nunca podría volver a caminar de la misma manera con daño genital garantizado, perineo roto y sacro roto (un gran hueso triangular en la parte inferior de la columna). Los genitales mutilados eran muy comunes, incluidos los escrotos rotos que estaban completamente abiertos.

Para aumentar el daño causado al cuerpo de la víctima, se le hacían cosquillas repetidamente con pesas atadas a sus pies. La mayoría morían desangrados en los burros, y los sobrevivientes morían más tarde de infecciones o quedaban paralizados permanentemente. ¡Las mujeres que estarían sujetas a él perderían la capacidad de tener hijos!

Este es un relato del uso del dispositivo cruel durante la Guerra Civil estadounidense, lo que nos da una indicación de la crueldad de este dispositivo. "Las piernas estaban clavadas en el recorte de modo que uno de los bordes afilados estaba levantado, lo que lo hacía muy doloroso e incómodo para el pobre hombre, especialmente cuando había que montarlo a pelo, a veces con pesos pesados ​​atados a sus pies y a veces con un gran hueso de buey en su mano.

“Esta actuación tuvo lugar bajo la mirada de un guardia armado con un arma cargada y continuó durante varios días; cada paseo dura dos horas al día a menos que el compañero se desmaye y caiga por el dolor y el agotamiento. Muy pocos pudieron caminar después de esta tortura infernal de los yanquis pero tuvieron que ser sostenidos hasta sus cuarteles.

Hoy, el burro español o el caballo de madera es totalmente inadecuado para las sociedades democráticas y civiles. De hecho, existen varias convenciones y tratados firmados por la comunidad global que prohíben el uso de la tortura contra prisioneros y criminales. Si bien estos tratados y convenciones se burlan con frecuencia, lo que es innegable es que algo tan brutal como el burro español ha desaparecido del léxico. Es posible que las generaciones de hoy nunca tengan idea de la crueldad de sus antepasados.

Imagen de Portada: Una ilustración de un caballo de tortura de la variedad burro español o caballo de madera. ( Dominio publico )

Por Sahir Pandey

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