Petra es una antigua ciudad tallada en rocas, situada en Jordania, un país mayoritariamente desértico. Llegar a este lugar único no es tarea fácil, ya que solo es accesible a través de un estrecho cañón, pero esto no detiene a los turistas.

¿Quién construyó Petra y cuándo?

Petra ha estado abandonada durante cientos de años, pero hace miles de años, era una ciudad completamente funcional. Fue un gran centro de comercio ubicado justo en la intersección de caminos. La seda, las especias y las hierbas se transportaban desde la India hasta Arabia, África, Egipto y viceversa, lo que permitió a los lugareños enriquecerse enormemente.

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No está del todo claro cuándo se construyó esta ciudad, pero se sabe que Petra fue la capital del Reino Nabateo. Según algunas estimaciones, en sus mejores años, alrededor de 20,000 personas vivían en Petra.

¿Cómo es posible tallar una ciudad en roca?

Las fachadas de los edificios se tallaron directamente en las paredes de un cañón y son impresionantes. La elegante talla muestra el alto nivel de desarrollo de esta civilización y la habilidad de sus constructores.

La entrada principal se llama Al-Khazneh (El Tesoro). Fue nombrada así por los beduinos locales que creían que todas las riquezas estaban dentro. La puerta está tallada en piedra rosa, por lo que Petra también se conoce como la Ciudad Rosa.

Obviamente, fue un trabajo muy duro para los constructores. Para construir algo así, tenían que ser muy hábiles. Estos constructores lograron crear algo que estaba a la altura de los edificios griegos y romanos.

Los expertos creen que los constructores tuvieron que crear escalones gigantes para poder crear este edificio de manera segura. No había árboles alrededor para usar en la construcción de andamios. Los científicos piensan que la construcción comenzó desde la parte superior: la gente de alguna manera se paraba sobre la roca y gradualmente se movía hacia abajo. Y, usando martillos y cinceles, lograron resultados asombrosos.

¿Las rocas protegieron la ciudad de los enemigos?

Otras personas estaban celosas de los tesoros de Petra y la ciudad tuvo que defenderse contra los griegos. Petra ganó esa batalla, pero cuando llegaron los conquistadores romanos, la ciudad tuvo que rendirse. Petra todavía prosperó durante muchos años, pero estuvo bajo el gobierno del Imperio Romano.

En el siglo IV, un terremoto destruyó la mayor parte de la ciudad y los romanos decidieron abandonar la ciudad. Más tarde, fue tomada por el Imperio Bizantino.

¿Por qué Petra es una ciudad perdida y adónde se fueron todas las personas?

Con el desarrollo de la tecnología, el comercio marítimo comenzó a desarrollarse y Petra perdió su propósito estratégico. En este punto fue abandonada y escondida en las arenas. Así es como se convirtió en la ciudad perdida.

Pero Petra solo se perdió para las personas de las civilizaciones occidentales, los lugareños sabían de esta joya en el desierto. La tribu beduina B’doul vivía en las cuevas de la ciudad. Se llamaban a sí mismos los descendientes de los nabateos y no querían que nadie más supiera acerca de Petra porque temían que la gente viniera allí en busca de tesoros y destruyera lo que quedaba de la ciudad. Por eso mantuvieron en secreto la ubicación de la ciudad durante muchos años.

¿Cómo se enteraron las personas de Europa sobre Petra?

Fue descubierta el 12 de agosto de 1812. Johann Ludwig Burckhardt, un joven suizo, escuchó la leyenda sobre esta misteriosa ciudad cuando viajaba a El Cairo. E incluso entonces, tuvo que disfrazarse como alguien de ascendencia árabe durante su viaje y tuvo que mentir a su guía diciendo que quería hacer una ofrenda en la tumba para entrar directamente en la Ciudad.

Usando el alias, Sheikh Ibrahim Ibn Abdallah. Johann no podía pasar mucho tiempo en Petra porque no era local. Ni siquiera podía decir que era la ciudad que estaba buscando porque no había pruebas de ello. Pero así fue como la gente en Europa se enteró de Petra, y otros investigadores siguieron sus pasos. Hicieron muchos dibujos, pero la primera investigación arqueológica no comenzó allí hasta 1929.

¿Por qué tenían un tesoro?

Los arqueólogos realmente no saben por qué se hizo El Tesoro. Algunas personas piensan que es la tumba de un rey nabateo, y otros creen que se utilizaba para guardar documentos o tal vez como algún tipo de templo. Todo lo que podemos decir con seguridad es que El Tesoro se construyó más tarde, cuando la ciudad ya estaba establecida y era rica.

¿Cómo sobrevivieron las personas en el desierto y entre las rocas sin agua?

Las personas de Petra eran expertas en términos de tecnología relacionada con el agua. Construyeron cisternas, presas, túneles y embalses, y la ciudad era un oasis para los viajeros cansados. Estas increíbles tecnologías permitieron a los lugareños permanecer en la ciudad, incluso durante las sequías.

Durante ciertos períodos, hubo épocas de abundante agua, por lo que los lugareños construyeron presas y acueductos que cambiaban la dirección del agua de lluvia hacia la ciudad para que la gente pudiera vivir cómodamente.

¿Cómo vivían en las rocas? ¿Y vivían dentro?

Petra era un gran centro religioso, y probablemente era un lugar de reunión para el clero, escultores, comerciantes y otras personas. En Petra, hay más de 1,000 tumbas, muchas de las cuales eran para familias e incluso tribus enteras. Muchas de las personas allí probablemente estaban en el negocio funerario.

Es difícil responder a la pregunta sobre si todos los 20,000 (o quizás incluso 30,000) residentes de la ciudad vivían dentro de Petra. Es muy probable que algunas personas vivieran en tiendas de campaña fuera de las murallas.

¿Quién está enterrado en las tumbas de Petra?

Los investigadores no tienen idea sobre esto. Definitivamente se sabe que las tumbas se hicieron en diferentes períodos históricos porque se ven muy diferentes. La gente de Petra no hizo inscripciones en las tumbas que nos hubieran ayudado a entender quién está enterrado allí. Pero creían que los muertos podían comer y pasar tiempo en el otro mundo, porque dejaban comida y diferentes objetos con sus cuerpos.

Curiosamente, al principio, se creía que Petra era una necrópolis gigante, debido al gran número de tumbas. Solo más tarde los científicos descubrieron que era una ciudad muy bien desarrollada.

¿Qué más hay en Petra, además de la hermosa puerta en todas las fotos?

Uno de los edificios más impresionantes de Petra es el teatro. Está casi en el centro de la ciudad y hasta 8,500 personas podrían haber estado sentadas allí al mismo tiempo.

Entre otros objetos asombrosos está la Calle de las Fachadas que tiene muchas tumbas, y el monasterio Ad Deir. Es un edificio monumental cuyo propósito sigue siendo un misterio.

En 1985, Petra entró en la lista de la UNESCO, y en 2007, se convirtió en una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo. Ahora, los beduinos viven en un asentamiento especial construido para ellos que no está lejos de la ciudad y el turismo es su principal negocio.

Hay enormes cubos fuera de la puerta de Petra. ¿Para qué son?

Muchas cosas en Petra siguen siendo un misterio. Por ejemplo, hay rocas gigantes, en forma de monumentos cuadrados dispersos fuera de las murallas de la ciudad. Nadie sabe por qué están allí y cuál es su propósito. Hay una leyenda que dice que hay genios dentro que protegen la antigua capital.

¿Alguna vez podremos resolver todos los misterios de Petra?

Todavía estamos haciendo descubrimientos en Petra.

  • En 2016, los arqueólogos encontraron una estructura enorme desconocida que probablemente tenía una función ceremonial. Y los expertos todavía están tratando de entender exactamente qué es.
  • En 1993 se encontraron pergaminos que datan del período bizantino, esta información que hay en ellos sigue siendo un secreto.
  • Los arqueólogos creen que en este momento solo conocemos alrededor del 15% de la ciudad y el otro 85% todavía está bajo tierra y no se ha encontrado. Por lo tanto, todavía nos queda mucho por descubrir sobre este tesoro perdido.
  • El Medio Oriente no es muy popular entre los turistas. Pero aún así, en 2019, más de 1 millón de personas visitaron Petra. Es uno de los sitios arqueológicos más visitados del mundo.
  • Indiana Jones & The Last Crusade se filmó allí, se han realizado sesiones de fotos icónicas, y personas de todo el mundo vienen regularmente a ver este increíble lugar.
  • A veces, a los turistas se les permite entrar en Petra de noche y el camino a la entrada está decorado con linternas y velas.

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