¿Suerte o desgracia? Erizos en el folclore y la tradición

El erizo es un tipo de mamífero que se encuentra en partes de Europa, África y Asia. A diferencia de algunos animales, como los peces o los perros, el erizo no ocupa un lugar destacado en la mitología y el folclore. Sin embargo, algunas culturas que se han desarrollado donde se encuentran estas criaturas han incorporado al erizo a sus tradiciones. Algunas culturas han visto a este animal de manera positiva, mientras que otras lo ven de manera negativa.

Índice
  1. Erizos en Egipto
  2. El pequeño erizo inteligente
  3. Erizos en Gran Bretaña
  4. Referencias

Erizos en Egipto

En la sociedad del antiguo Egipto, el erizo tenía una reputación favorable. Los antiguos egipcios conocían dos especies de erizos, a saber Paraechinus aethiopicus o el erizo del desierto, y Hemiechinus auritus , o el erizo de orejas largas. Esto se deduce de la forma en que los egipcios representaban a los erizos en forma de amuletos.

[Right] Un cachorro de erizo del desierto (Paraechinus aethopicus) acurrucado en la mano de un hombre. [Left] Hernicus auritius, erizo de orejas largas, en cautiverio en el zoológico de Leningrado.

[Right] Un cachorro de erizo del desierto (Paraechinus aethopicus) acurrucado en la mano de un hombre. ( CC BY-SA 3.0 ) [Left] Hernicus auritius, erizo de orejas largas, en cautiverio en el zoológico de Leningrado. ( CC0 1.0 )

Además de los amuletos de erizo (que son quizás la representación más común de erizos en el antiguo Egipto), también se pueden encontrar imágenes de erizos en el arte de algunas tumbas del Reino Antiguo. En tales escenas, el erizo a menudo se representa como una ofrenda o en escenas de caza. En algunas tumbas, especialmente en Saqqara y Giza, también hay representaciones de "barcos erizo". Se trata de barcos identificables por la imagen de la cara de un erizo en su casco. Un ejemplo de este recipiente, que está hecho de cerámica, fue descubierto en Tell Ibrahim Awad.

Amuleto egipcio antiguo en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, Los Ángeles, Estados Unidos.

Amuleto egipcio antiguo en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, Los Ángeles, Estados Unidos. ( Dominio publico )

Los motivos de la decisión de los antiguos egipcios de designar al erizo como un animal "bueno" no están del todo claros. Una interpretación popular es que el erizo era un símbolo de renacimiento, al igual que el escarabajo, que es mucho más conocido. Esto es plausible, ya que se sabe que los erizos se retiran a sus madrigueras subterráneas cuando la comida escasea y solo reaparecen cuando la comida vuelve a estar disponible.

Es probable que cuando los antiguos egipcios observaron este comportamiento de los erizos, pensaron que la criatura había resucitado de entre los muertos. Aunque la popularidad de los amuletos de erizo alcanzó su punto máximo en el Nuevo Reino, no se convirtió en un símbolo de resurrección tan popular como el escarabajo.

El pequeño erizo inteligente

La admiración de los antiguos egipcios por el erizo, sin embargo, no es compartida por otras culturas. Parece que en algunas culturas el erizo se considera tradicionalmente un símbolo de desgracia. En Mongolia, por ejemplo, tradicionalmente se cree que trae mala suerte que un erizo entre en la casa de una persona. La razón de esto es que los erizos suelen caminar con la cabeza hacia abajo, ocultando así su rostro. Para los mongoles, esto significa que el erizo no es una criatura abierta y honesta.

La naturaleza astuta y astuta del erizo también se encuentra en un cuento popular mongol conocido como El pequeño erizo inteligente . Esta historia involucra a tres amigos: un lobo, un zorro y un erizo, que luchan por el derecho a comer una ciruela que se ha caído de la bolsa de una caravana que pasa. En la historia, el erizo engaña a sus amigos (no una, sino dos veces) y gana la ciruela para sí mismo.

Aunque el erizo se percibe negativamente, los mongoles también creían que esta criatura podría usarse para protegerse de las "cosas malas" y, por lo tanto, colocaron sus pieles en la puerta. Aunque estas "cosas malas" no se especifican, puede referirse a serpientes, ya que estos son presa de los erizos. Por cierto, se ha especulado que los antiguos egipcios creían que los amuletos de erizo también podrían protegerlos de las serpientes venenosas.

Un erizo de loza del Reino Medio de Egipto.

Un erizo de loza del Reino Medio de Egipto. ( Museo de Brooklyn )

Erizos en Gran Bretaña

En Gran Bretaña, el erizo tenía una reputación aún peor. En el idioma irlandés, por ejemplo, el erizo también se conoce como Gráinneog, que se traduce como "cosita fea". En la época medieval, los granjeros creían que los erizos eran ladrones que robaban la leche de sus vacas mamándolas por la noche. Además de la leche, también se pensaba que los erizos robaban huevos. Hay cierta base de verdad en esta acusación, aunque los huevos que comen los erizos a menudo ya están agrietados o dañados. Los erizos simplemente no tienen la fuerza física para romper cáscaras de huevo.

Un erizo europeo urbano que se alimenta de noche. ( CC BY-SA 3.0 )

Más malicioso, quizás, era el pensamiento de que los erizos eran brujas disfrazadas. Por lo tanto, había una voluntad de erradicar los erizos y las autoridades parecían haberla apoyado. En 1566, el Parlamento inglés ofreció una recompensa de tres peniques por la cabeza de cada erizo capturado y asesinado. La iglesia también ofreció sus propias recompensas por sacrificar erizos.

Así, la percepción de los erizos varía según la cultura y la época. Estas extrañas criaturitas han despertado miedo en algunos y repugnancia en otros.

Imagen de portada: un erizo bebé ( Christian Heilmann / Flickr )

 

Referencias

Arnold, D., 1995. Un bestiario egipcio. [Online]
Disponible en: https://www.metmuseum.org/.../3269051.pdf.bannered.pdf

Museo de Brooklyn, 2016. Erizo. [Online]
Disponible en: https://www.brooklynmuseum.org/opencollection/objects/3735/Hedgehog

Dollinger, A., 2007. Erizos y puercoespines. [Online]
Disponible en: http://www.reshafim.org.il/ad/egypt/bestiary/hedgehog.htm

Haarlem, WMV, 1996. Un notable “erizo-barco” de Tell Ibrahim Awad. El Diario de Arqueología Egipcia, Tomo 82, páginas 197-198.

irishhedgerows.weebly.com, 2016. Folclore y tradiciones de Irish Hedge: folclore. [Online]
Disponible en: http://irishhedgerows.weebly.com/folklore.html

Sociedad Geográfica Nacional, 2006. Erizo. [Online]
Disponible en: http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/hedgehog/

Cuentos del pasado: folclore, cuentos de hadas, mitología y magia, 2006. Erizos mongoles. [Online]
Disponible en: http://cuentosdelpasado.com/?p=482

El Museo Metropolitano de Arte, 2015. Amuleto de erizo en una cadena. [Online]
Disponible en: http://www.metmuseum.org/collection/the-collection-online/search/545175

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