Aspidoquelonio: ​​un monstruo marino gigante del mundo antiguo y una bestia alegórica

En la antigua Grecia había un monstruo marino grande y peligroso llamado el Aspidoquelonio que podría traducirse como tortuga de pico. Las personas que lo describieron durante siglos probablemente solo vieron una ballena, pero en su imaginación era una bestia temible y un animal mítico que mataba a los marineros y destruía sus barcos.

Índice
  1. Una ballena gigante o una tortuga
  2. La fuerza medieval del miedo
  3. Una fuente de miedo en el mundo
  4. Otro nombre para el viejo monstruo.
  5. Un mito que ha sobrevivido en la literatura moderna

Una ballena gigante o una tortuga

El nombre Aspidoquelonio o Aspidochelone parece provenir de la combinación de las palabras griegas aspis que significa "áspid" o "escudo", y quelona - tortuga. De acuerdo a Fisiólogía, un texto didáctico cristiano del siglo II d. C., escrito o compilado en griego por un autor desconocido, el Aspidochelone es una criatura marina, descrita como una gran ballena o una gran tortuga marina. Fuera lo que fuese, para las personas que lo veían, parecía un monstruo marino gigante con enormes espinas en la cresta de la espalda. En los bestiarios medievales siempre se describe como enorme y, a menudo, se confundió primero con una isla o una roca.

El Aspidochelone, de un manuscrito de 1633 en la Biblioteca Real Danesa.

El Aspidoquelonio , de un manuscrito de 1633 en la Biblioteca Real Danesa. ( Dominio publico )

Según la leyenda que aparece en la mayoría de los textos que mencionan al Aspidoquelonio, ​​los marineros pensaron que el mítico animal era una isla, desembarcaron allí y luego encendieron un fuego para cocinar sus alimentos. Con el tiempo, la ballena se sumergió en las profundidades para refrescarse, arrastrando el barco con ella y ahogando a los marineros. Según algunos de los textos más antiguos, cuando la aspidoquelona tenía hambre, abría la boca y desprendía un olor dulce para atraer a los peces. Esta parte de la descripción sugiere que la bestia no pudo haber sido una tortuga, sino más bien una ballena.

Este animal misterioso se convirtió en una alegoría del espíritu maligno en la parte moralista de algunas tradiciones. Plinio el Viejo también habló de ello en su Historia Natural mencionando la historia de un pez gigante. Lo llamó "pristis" (de un tamaño inmenso) y escribió una historia de marineros que aterrizaron sobre su espalda, solo para descubrir que, de hecho, no era tierra cuando estaba sumergido.

La fuerza medieval del miedo

Según los textos cristianos medievales, el símbolo del Aspidoquelonio es una alegoría de Satanás. Quien hizo más fuerte este mito fue Isidoro de Sevilla que vivió en el siglo VII d.C. en su libro Etimologías describió a las ballenas como bestias enormes con cuerpos del tamaño de montañas. En sus explicaciones, reciben su nombre del hecho de que emiten agua cuando elevan las olas a mayor altura (griego bailarina significa emitir). También se decía que se llamaban monstruos por su horror.

Página de las Etimologías, manuscrito carolingio (siglo VIII), Bruselas, Biblioteca Real de Bélgica.

Página de las Etimologías, manuscrito carolingio (siglo VIII), Bruselas, Biblioteca Real de Bélgica. ( Dominio publico )

Hay otros dos libros medievales, de Guillaume de Clerc y Bartholomaeus Anglicus, que incluyen algunos de los textos más importantes sobre la aspidoquelona. Ambos provienen del siglo XIII d.C. William el Clérigo llama al monstruo Cetus, en su libro bestiario describe al animal como un mal vecino para los marineros y escribe que es peligroso para los barcos, los marineros y todos los seres vivos.

Un pez sierra parecido a un dragón con patas palmeadas y las enormes alas requeridas ataca un barco del Bestiario de William the Cleric. (Biblioteca Nacional de Francia)

Un pez sierra parecido a un dragón con patas palmeadas y las enormes alas requeridas ataca un barco del Bestiario de William the Cleric. (Biblioteca Nacional de Francia) ( Dominio publico )

Bartholomaeus Anglicus en su obra De proprietatibus rerum, tomó otro enfoque, y en lugar de simplemente describir las hazañas de la bestia mítica (que también hizo), trató de averiguar qué tipo de animal podría ser. Él la llamo bella y lo describió como la criatura más aterradora y peligrosa en la historia del mundo. Comparó a la bestia con un horrible cocodrilo con enormes mandíbulas y un cuerpo muy grande cuyo tamaño era incomparable con cualquier otra cosa.

Gracias a estos autores y otros, la visión del monstruo marino como metáfora del diablo se mantuvo fuerte durante muchos siglos.

Cocodrilo en el Bestiario Medieval de Rochester.

Cocodrilo en el Bestiario Medieval de Rochester. ( Dominio publico )

Una fuente de miedo en el mundo

Un mito similar se ha descrito en otras regiones además de la región mediterránea. El mítico monstruo marino fue mencionado en todo el mundo latino, pero también en otras culturas.

Por ejemplo, en el folclore irlandés, aparece un pez gigante en la historia de San Brendan. En la leyenda, el monstruo, llamado el jasconio, violó el barco de Brendan porque también lo confundió con una isla. En la mitología groenlandesa, el mismo monstruo se llamaba el Imap Umassoursa . Descrita de la misma manera, la bestia habría derribado a los marineros en aguas heladas, causándoles la muerte.

El barco de Brendan y sus monjes es transportado por un pez gigante en un manuscrito alemán.

El barco de Brendan y sus monjes es transportado por un pez gigante en un manuscrito alemán. ( Dominio publico )

En las leyendas de Oriente Medio, el Aspidoquelonio aparece como el Zaratán. Se menciona en el primer viaje de Simbad el Marinero en el Cuentos de las mil y una noches. El monstruo también aparece en Las maravillas de la creación de Al Qaswini en Persia y en el Libro de animales por un naturalista español llamado Miguel Palacios.

Tripulación de St. Brendan "tierra" en la isla de las ballenas.

La tripulación del St. Brendan "aterriza" en Whale Island. ( Dominio publico )

Chile tiene uno de los mitos más fascinantes sobre el monstruo marino Aspidoquelonio. Esta historia probablemente proviene del período precolombino. El monstruo marino gigante que estaba allí se llamaba Escondido. La similitud con las historias de Europa y Medio Oriente prueba obviamente que los chilenos estaban describiendo el mismo monstruo. En estas leyendas, la bestia era una cosa grande y plana que parecía un animal alargado y atraía a los marineros a la muerte.

Otro nombre para el viejo monstruo.

Otra variación de la historia de la aspidoquelona proviene de un poema en inglés antiguo titulado La ballena . La única diferencia es que en este caso el monstruo se llamaba Fastitocalon. Se desconoce el autor del texto. Es uno de los tres poemas incluidos en el inglés antiguo  El Fisiólogo (que también se conoce como El Bestiario) Aparte del Fastitocalon había otros dos seres alegóricos descritos en esta colección: El Fénix y La Pantera.

Balleneros frente a Twofold Bay, Nueva Gales del Sur. Acuarela de Oswald Brierly, 1867.

Balleneros frente a Twofold Bay, Nueva Gales del Sur. Acuarela de Oswald Brierly, 1867. ( Dominio publico )

Lo más probable es que el libro tuviera la intención de incluirse en los evangelios. Los eruditos creen que fue escrito por alguien que trató de expresar muchas ideas cristianas diferentes, como el diablo, Dios y la muerte y resurrección de Cristo. El fisiólogo reforzó la imagen del monstruo-ballena como sinónimo del diablo. El libro fue traducido a muchos idiomas alrededor del mundo.

Un mito que ha sobrevivido en la literatura moderna

Hoy en día, el motivo mítico de la ballena sigue siendo tan popular en la literatura que es imposible citar todos los títulos de los libros que contienen este tipo de monstruo marino. Dentro Las aventuras de Tom Bombadil JRR Tolkien hizo un pequeño verso que reclamó el nombre Fastitocalon a partir de La ballena e importó la historia tradicional de la aspidoquelona a la tradición de su Tierra Media.

“¡Mira, ahí está Fastitocalon!
Una isla donde es bueno desembarcar,
Aunque es bastante pelado.
¡Ven, deja el mar! y déjanos correr
¡O bailar, o tumbarse al sol!
¡Mira, las gaviotas se posan allí!
¡Prestar atención!"

El monstruo marino gigante también aparece como un personaje en La historia interminable de Michael Ende, el videojuego The Legend of Zelda: Majora's Mask y la popular serie de manga japonesa Naruto, escrita e ilustrada por Masashi Kishimoto. Después de varios siglos, la leyenda del gran monstruo, que probablemente solo eran ballenas encontradas en diferentes lugares y en diferentes momentos, sigue viva en la mente de las personas.

Imagen destacada: Ilustración de una variedad de 'monstruos marinos' en Carta Marina (mapa del océano). ( Dominio publico )

Referencias

Carol Rose, Gigantes Monstruos y dragones: una enciclopedia de folclore, leyenda y mito, 2001
Édouard Brasey, La pequeña enciclopedia de lo maravilloso, 2007
Willene B. Clark, Un libro medieval de bestias: el bestiario de la segunda familia 2006
Wilma B. George, William Brunsdon Yapp, Los nombres de las bestias: historia natural en el bestiario medieval 1991

http://bestiary.ca/beasts/beast282.htm

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